Guia Rápida de la TV Movie de terror

Después de ver no sé cuantos telefilms americanos de los 70 llega el momento de recapitular y ordenar las ideas sobre este tipo de productos, que con el tiempo me siguen fascinando tanto como cuando los veía de pequeño en “Estrenos TV”. La mayoría de ellos están descatalogados y la única forma de verlos es a través de sucios ripeados, casi siempre en inglés y sin subtítulos. Quien quiera verlos tendrá que hacer algunos esfuerzos. Esperemos que algún día la situación cambie y se puedan ver en condiciones. En el post hablo exclusivamente de telefilms de misterio/terror producidos durante los años 70, la época dorada de la TV Movies.

#1. Aquí los llamamos telefilms, pero en realidad se llaman TV Movies.

#2. Su duración es de 74 minutos. Desde que empezaron a emitirse en 1969 hasta 1976 esa fue la duración estandard. Es ideal porque cuando acabas de ver la película tienes tiempo para leer un rato o cepillarte el pelo delante del espejo antes de irte a la cama. Además, a nivel narrativo exige ir al grano y no hay lugar para la pretenciosidad ni las tramas superfluas.

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#3. Viejas glorias. Las TV Movies no serían lo mismo sin grandes estrellas en el ocaso de sus carreras. Resultan más baratas que las estrellas jóvenes y dan relumbrón al reparto. Algunas de las que han desfilado por los telefilms que he visto: Bette Davis, Barbara Stanwyck, Olivia de Havilland, Shelley Winters, Joseph Cotten, Ralph Bellamy, Walter Brennan, etc…

# 4. Una gran casa. Las TV Movies se caracterizan por su economía. Pocos actores y pocos escenarios. Es habitual que la acción transcurra casi íntegramente entre las paredes de una casa. Se me ocurren unas cuantas: The House that Would not Die, A Taste of Evil, Scream Pretty Peggy, Don’t Be Afraid of the Dark, Bad Ronald, etc..

#5. La importancia de un buen argumento. Tienes a una gran estrella en el ocaso de su carrera, una enorme casa donde transcurrirá la acción y ahora ya sólo falta un buen argumento. Es muy importante que la intriga tenga gancho, con una o varias sorpresas en su desarrollo. El enfoque de la trama debe ser algo tremendista y no pueden faltar los toques macabros.

En las TV Movies no hay tiempo para grandes explicaciones y a menudo la falta de sutileza en los guiones conlleva que los personajes reaccionan con naturalidad ante los hechos más bizarros. Esto es algo algo característico de las TV Movies que contribuye decisivamente a su encanto. Como la protagonista de The Devil’s Daughter, que ni se inmuta al ver el cuadro de Satán que Shelley Winters tiene en el salón:

#6. El minuto 52. La gran sorpresa de la película suele revelarse en torno al minuto 52. Es el momento del giro final, de saber quien es el asesino o de que aparezca un personaje al que creíamos muerto. Si la intriga va por otros derroteros el minuto 52 es el momento en el que las cosas se ponen muy feas y parece que todo va a acabar fatal.

#7. Pelucas. En las TV Movies son muy importantes las pelucas. Las actrices suelen llevarlas de todas formas y colores. Permite despistar al público con los cambios de look y siempre resulta muy cinematográfica. Es el accesorio imprescindible.

# 8. Patty Duke.

No nos engañemos, en las TV Movies la verdaderas estrellas son las mujeres. Casi siempre son protagonistas, a menudo se enfrentan a un terrible secreto o un gran peligro las amenaza. Viejas, jóvenes, adolescentes, no importa,  las actrices son las reinas de las TV Movies y con permiso de mi querida Karen Black nombro a Patty Duke como la reina de todas ellas. Patty es una actriz que fue muy popular en su adolescencia. Ganó el Oscar muy joven haciendo de niña sordomuda en El Milagro de Anna Sullivan y tuvo su propio show en televisión. Durante los años 70 y 80 protagonizó docenas de TV Movies, muchas de ellas de terror. Una gran actriz y un verdadero camaleón, es la actriz soñada para las TV Movies.

# 9. Inspiración clásica.

Muchas TV Movies se inspiran abiertamente en grandes clásicos del cine, Hitchcock, la Hammer o éxitos como La semilla del diablo, El Exorcista y Carrie. A veces con resultados excelentes. Por ejemplo She Waits, protagonizada por Patty Duke es una reinvención de Rebeca con toques sobrenaturales que yo prefiero mil veces a la peli de Hitch.

#10. Nombres imprescincibles: ABC Movie of the Week. Aaron Spelling. Lorimar. Dan Curtis. John Llewellyn Moxey. Bob Cobert. Billy Goldenberg. Richard Matheson.

Para terminar una lista con mis TV Movies favoritas, un top 10 que son más.

TOP 10 TV MOVIES

1. Bad Ronald (1974).

Tiene absolutamente todo lo que se le puede pedir a una TV Movie. Un argumento alucinante y un protagonista perturbado que es ya un icono: Ronald Wilby.

2. Trilogy of Terror (1975)/Dead of Night (1977)

Dos películas de Dan Curtis con el formato de film de episodios. Trilogy of Terror es un festival para los fans de Karen Black y creo que no exagero si digo que el tercer segmento “Amelia” me cambió la vida. También en Dead of Night el mejor es el tercer segmento: Bobby, obra maestra del Horror.

3. She Waits (1972)/ Curse of the Black Widow (1977)

Dos películas protagonizadas por Patty Duke. En She Waits interpreta a una mujer recién casada que empieza a revelar síntomas de estar poseída por el espíritu de la primera mujer de su marido, fallecida en extrañas circunstancias. Un argumento increíble, muy bien desarrollado con una Patty magnífica.

En Curse of the Black Widow Patty se desdobla en dos personajes, algo que aquí nos encanta. Una intriga sobre una mujer que ataca a los hombres convertida en una araña gigante.

4. A Taste of Evil (1971)/ The House that Would Not Die (1970)

Las dos TV Movies protagonizadas por Barbara Stanwyck y dirigidas por John Llewellyn Moxey son obras maestras. En ellas Barbara se revela como una gran musa del Horror. Me he hecho muy fan.

5. The Screaming Woman (1972)

Olivia de Havilland sale a pasear un domingo y se encuentra con que hay una mujer enterrada cerca de su casa que pide ayuda. El problema es que como acaba de salir de una clínica mental nadie la cree. El argumento se basa en un relato de Ray Bradbury y la peli está muy bien pero sobre todo debo decir que The Screaming Woman tiene uno de los momentos más espeluznantes de la historia de la televisión.

6. The Night Stalker (1972)/ The Night Strangler (1973)

Las dos pelis de Kolchak son imprescindibles. Ya he hablado de ellas alguna vez.

7. Duel (1971)

La obra maestra de Spielberg escrita por Richard Matheson. No necesita presentación.

8. The Stranger Within (1974)

Barbara Eden era un rostro habitual en las TV Movies. The Stranger Within es divertídisma. Un película muy realista sobre lo que supone estar embarazada.

9. The Devil’s Daughter (1973)

Shelley Winters es una actriz maravillosa que merece nuestra atención siempre. En The Devil’s Daughter está estupenda y la película es perfecta para verla con unos amigos y echar unas risas. Shelley protagonizó también Revenge (1971), sobre una mujer que encierra en el sótano al supuesto violador de su hija. Estoy seguro que si la viera la incluía en el top. Si aún no la he visto es por la pésima calidad de la copia  disponible.

10. Home for the Holidays (1972)

Cuatro hermanas se reúnen en la mansión de su moribundo padre y  poco a poco empiezan a morir asesinadas. Un primitivo slasher muy entretenido dirigido por John Llewellyn Moxey y con un cast fantástico: Eleanor Parker, Julie Harris, Jessica Walter y una juvenil Sally Field.

11. Don’t Be Afraid of the Dark (1973)

Una TV Movie mítica aunque no lograda del todo. En manos de Dan Curtis podía haber sido una de las películas más terroríficas jamás filmadas. Pertenece al poco explotado género de criaturas malignas. Mirad que ternura:

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5 comentarios to “Guia Rápida de la TV Movie de terror”

  1. ¡Qué gran post!

  2. Totalmente, muy buen post.

  3. gracias! yo estoy contento a medias, el tema da para mucho

  4. antonio Says:

    alguien puede decirme donde se pueden conseguir estas y otras pleiculas de suspenso y terror de la decada del 70? gracias por contestar

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