Archivos para Clásicos

Hollywood Ending

Posted in Movies with tags , , on 25/03/2015 by insermini

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No había visto nunca High Noon (Sólo ante el peligro). No soy muy aficionado al western, y con el tiempo, estos clásicos como que dan pereza. Pero será porque me gusta mucho Vera Cruz, o porque vi un fotograma que me gustó, decidí que tenía que verla. La sorpresa que me he llevado ha sido importante, he disfrutado un montón viéndola. Incluso la canción, Do not forsake oh my darling, que siempre he odiado, acabó por gustarme. Me encanta que sea una película de pocos personajes, de apenas 85 minutos, que plantea con sencillez una situación tremendamente compleja, que puede extrapolarse todavía al momento actual. No me extraña que digan que High Noon es un western para la gente a la que no le gustan los westerns.

Disfruté mucho también con la exquisita dirección de Zinnemann (qué delicia esos movimientos de cámara tan elegantes y tan cargados de intención), la presencia de Katy Jurado (maravillosa es poco), el montaje de combustión lenta, y por supuesto, con el impresionante trabajo de Gary Cooper. Lo mires por donde lo mires es un clásico en todos los sentidos, algo cuasi perfecto, modélico, que resiste muy bien el paso del tiempo. Pero digo cuasi-perfecto, porque hay algo que, en mi opinión, estropea la película, o al menos hace que no explote del todo su potencial y que lo que podía haber sido una película revolucionaria se quede en algo más convencional y al hablar de ella digamos: ¿High Noon? Oh sí, es buenísima. Hablo de su final hollywoodiense. Sí, sé que no podía ser de otra manera, que Gary Cooper tenía que ganar al final, pero qué bonito hubiera sido… Conviene recordar que esta era una película algo incómoda para determinadas audiencias -en su momento se vio como una metáfora de lo que Hollywood estaba llevando a cabo con la caza de brujas y el mismo John Wayne condenó la película, llamándola antiamericana. Pero dejadme que os refresque la memoria y os diga de qué trata High Noon.

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Gary Cooper es un sheriff cincuentón que se ha casado con Grace Kelly, una joven cuáquera que vive lejos en una granja. Recién terminada la ceremonia se disponen a dejar el pueblo para siempre y poder dedicarse a tener bebés y cultivar remolacha. Técnicamente él ya no es sheriff. Pero en el momento de dejar su placa en la oficina se entera de que un peligroso forajido al que capturó unos años antes, durante el ejercicio de sus funciones, ha quedado en libertad. El criminal llegará en el tren de mediodía con muchas ganas de pegarle un tiro. Dos de sus compinches le esperan ya en la estación para recibirle y ayudarle en su sangrienta venganza. En un principio, puesto que ya no es sheriff y acaba de contraer nupcias, Gary Cooper se marcha en la carreta a toda velocidad, pero su conciencia le hace recapacitar. No puede dejar solo a su pueblucho. El sheriff en funciones (Lloyd Bridges) es un niñato putero que sólo sabe presumir y el relevo no llega hasta el día siguiente. Convencido de que es su deber, y pese al cabreo de Grace Kelly, Gary Cooper da la vuelta y regresa al pueblucho. Allí, su regreso es acogido con mucha tibieza. Algo en el aire indica que no les gusta nada que haya vuelto. El juez que condenó al forajido le dice que está loco y que él no piensa quedarse para que le peguen un tiro. Huye con lo puesto. Gary Cooper, en cambio, empieza recorrer el pueblo intentando reclutar ayudantes para el duelo que se avecina. Todo en balde. No le apoya ni el cura. Nadie valora su sentido de la responsabilidad, ni su valentía, ni que los últimos años haya convertido el sucio pueblucho en un lugar seguro para los niños. Lo que quieren es que se marche, así no tendrán líos. Él detuvo a ese forajido y por lo tanto es su problema, a ellos que les dejen tranquilos. Alguno, aquí y allá, le apoya, pero con la boca pequeña y cuando les propone que participen en el duelo, se escabullen o bien sus mujeres les prohíben ayudarle. Es maravilloso ver aflorar toda la mezquindad latente de un Dogville.

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¡Ojalá te mueras!

Finalmente, como bien indica el título español , Gary Cooper tiene que enfrentarse él solito a los cuatro indeseables. Y es aquí donde la película deja pasar la oportunidad de llevar su argumento hasta el límite y ser así una película radical. Disfruté mucho viéndola, sí, pero al terminar me quedé atontado visualizando el otro final, el que hubiera debido tener: después de ser repudiado por la amada comunidad, los pistoleros acorralan a Gary Cooper en la plaza del pueblo. Vemos retorcerse al sheriff. Todo en un ralentí eterno, lleno de ruido, con sangrientos insertos, de los proyectiles perforando la carne. Después, el silencio. Un cuerpo tirado en el suelo, un bulto rojo, brillante y mugriento. La gente en la ventanas, mirando.

The Silent Partner, 1978

Posted in Movies with tags , on 29/06/2014 by insermini

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No es una película de Brian De Palma, pero podía haberlo sido. The Silent Partner es la obra maestra del canuxploitation (qué nombre tan feo le pusieron al exploit canadiense, no??). La dirige, realmente bien, el televisivo Daryl Duke, demostrando que nunca hay que subestimar el talento de un yes man. Salen Elliott Gould, Susannah York y Christopher Plummer. Si no la habéis visto os la recomiendo mucho, pero mucho. Es de lo mejor que llevo visto este año.

De qué hablamos cuando hablamos de cine (I)

Posted in Movies with tags , , on 01/04/2014 by insermini

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Está bien conocer el punto de vista de los sabios y los puristas siempre que con el tiempo aprendas a reirte de ellos y si procede, también a cagarte en ellos. Como cinéfilo (qué fea palabra, pero no puedo negar que objetivamente lo soy) he pasado por muchas etapas. Empiezas simplemente viendo cine y disfrutando, después (¡horror!) te paras a leer, a escuchar a los críticos, y llegas incluso a replantearte tus gustos. Descubres ese debate de ¿qué es el cine? ¿una historia? ¿un trozo de tiempo? Te contaminas, te vuelves snob, empiezas a perder tu inocencia y a la que te descuidas estás hablando como un crítico y diciendo un montón de estupideces. Creo que con internet la cosa está mejorando, por aquello de que también las minorías y los descreídos tienen su espacio. Pero ese es otro debate. Yo de lo que quería hablar era de El Halcón Maltés, la película de John Huston, de 1941, que me ha llevado a pensar una vez más en esa vieja cuestión, que todavía a veces me atormenta -sí, me atormenta: ¿Qué es el cine? y también: ¿Existe un cine puro, basado en la emoción, libre de argumentos y tramas? ¿Es posible? Y si no existe ¿Importa?

John Huston es uno de mis directores favoritos. Tiene todas mis simpatías no sólo por haber dirigido al menos una docena de obras maestras y otras tantas buenas películas sino también por haber firmado algunos bodrios a los que nunca osaría acercarme, como Evasión y victoria y Annie. Está claro que John Huston tuvo más astucia o más autocontrol que su colega y amiguete Orson Welles, pues pudo edificar una dilatada carrera como director de cine en ese ruinoso terreno que es el cine-comercial-pero-de-autor.

He vuelto a ver El Halcón Maltés (1941). Hacía tiempo que no la veía y esta vez ha sido diferente porque la he visto después de leer la novela y de haber visto la primera adaptación que hizo de ella Roy del Ruth en 1931, bastante mala por cierto. Decir que me ha gustado mucho no es suficiente. La película ha tocado esas cuerdas sensibles que me llevan a preguntarme porqué me gusta tanto tal o cual o cosa, o qué es esa cosa. ¿Qué es El Halcón Maltés sino una sencilla historieta detectivesca sobre un grupo de personajes que buscan una valiosa figura? ¿Qué tiene de especial ese argumento? Yo creo que nada, sin embargo la película es una absoluta maravilla. Es uno de esos casos en los que la concentración de esfuerzos y talentos que hay detrás de toda película cristaliza en algo mucho mayor, mucho mayor que la suma de las partes. El Halcón Maltés-película es en apariencia un argumento, narrado de la manera más clásica. Sin embargo, cuando vemos a la señorita O’Shaugnessy dar vueltas alrededor de una mesa y atizar el fuego, cuando la vemos mentir a Sam Spade, no es sólo una cadena de acciones lo que vemos, es algo que no podemos explicar, pero que sentimos como verdadero. Como una revelación. Y cuando al final, Spade la desenmascara, la desolación de Brigid es contagiosa, traspasa la pantalla. Es una desolación que afecta al espectador, de manera abstracta. De la misma forma que podemos sentir la decepción de Spade como una decepción nuestra hacia el mundo en general. Tengo claro que esto puede que me suceda a mi y no a otro espectador, pero en mi opinión no debo ser un caso tan aislado cuando la película ha alcanzado un puesto tan importante en la Historia. Tengamos en cuenta que por más que ahora la película sea un gran clásico, en el momento de rodarse ni Bogart era la estrella inmortal en la que se convirtió ni la película tenía mayor ambición que la de ser una modesta peliculita que iba a titularse “The Gent from Frisco”.

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Me gusta mucho la idea de que las verdaderas obras maestras del cine no se deben por entero a su autor o a un grupo de técnicos, sino a un algo misterioso que no se puede explicar, a una conjunción extraña de cosas de la que nadie es responsable directo. Yo creo que es el caso de El Halcón Maltés. La película adapta casi palabra por palabra, secuencia a secuencia, la novela y sin embargo la supera. La eleva a otro nivel. No sé cómo ni porqué, ni realmente quiero saberlo, porque eso es lo fascinante, no saberlo. Seguro que Bogart, Mary Astor, Peter Lorre y Sidney Greenstreet tienen mucho que ver pero hay algo más.

¿Qué es el cine? ¿Un argumento? Ahora pienso que esa ya no es la pregunta.

The Killers, 1964

Posted in Movies with tags , , , on 20/03/2014 by insermini

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007 al servicio secreto de su majestad, 1969

Posted in Movies with tags , , on 05/07/2013 by insermini

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Desdoblando a Kim Novak

Posted in Movies with tags , on 01/07/2013 by insermini

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Technicolor (II)

Posted in Movies with tags , , , on 15/06/2013 by insermini

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Además de una obra maestra más en la inacabable filmografía de John Huston, Moby Dick (1956) es un delirio visual donde el color se erige casi en protagonista. Oswald Morris y Huston eliminaron de la paleta los colores cálidos y brillantes y consiguieron un Technicolor oscuro, casi siniestro. Un maravilloso atentado hacia un sistema de color que había nacido para la estridencia y el glamour. La película fue un rotundo fracaso de público que, según he leído, a día de hoy todavía no ha dado beneficios. En ella todo era anticomercial, la presencia de una gran estrella como Gregory Peck no consiguió hacer olvidar al público de la época ni su extraño look ni la ausencia de mujeres e historias de amor. El Moby Dick de John Huston es casi una película de terror que por fin ahora, con los plasmas y la alta definición podemos disfrutar en condiciones. ¡Viva el HD! ¡Viva el Technicolor siniestro!

Déjese querer por una loca

Posted in Movies with tags , , , on 26/05/2013 by insermini

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Where Danger Lives (John Farrow. 1950) es un no-tan-conocido clásico de la etapa final de la RKO, cuando Howard Hughes tomó las riendas de la productora. Como muchas películas de la era Hughes tiene un aire de locura y sordidez que la hace especial. Robert Mitchum interpreta a un honrado médico que se complica la vida al enamorarse de una mujer desequilibrada, la inefable Faith Domergue. La película está realmente bien y anticipa la obra maestra del equipo Hughes-Farrow-Mitchum: His Kind of Woman (1951).

Carnival of colorized souls

Posted in Movies with tags , on 21/05/2013 by insermini

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Mary Henry, protagonista del clásico de culto Carnival of Souls además de fantasmas ve colores en la versión coloreada de la película.

Realmente fue un invento absurdo la colorización de películas pero precisamente por ser algo tan absurdo e innecesario ahora me parece una práctica entrañable e inofensiva. Con el tiempo, esos tonos apastelados han ganado encanto por artificiales y gratuitos. El cine coloreado ya es vintage.

There’s Always Tomorrow, 1956

Posted in Movies with tags , , on 11/05/2013 by insermini

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Welcome to Iverstown

Posted in Movies with tags , , on 10/04/2013 by insermini

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El extraño amor de Martha Ivers (1946).

Ulises

Posted in Movies with tags , , on 30/03/2013 by insermini

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Kirk Douglas es el mejor Ulises posible y Sivana Mangano la diosa Circe, que con sus hechizos consigue retenerlo en su isla una larga temporada.

Desde que leí El desprecio he querido ver el Ulises producido por Carlo Ponti y Dino de Laurentiis y qué mejor momento para hacerlo que estos días pascueros.