Archivo para Dan Curtis

Mi verano con Joan Hackett

Posted in Movies with tags , , , , , , , on 05/09/2014 by insermini

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El verano se acaba y me sentiría un poco mal si no le dedico un post a Joan Hackett, porque estos últimos meses en mi casa ha sido “la actriz”. Se lo debo porque su estrella ha guiado mi playlist veraniego y gracias a ella he visto algunas buenas películas, especialmente TV movies, que me han hecho el verano más soportable. Antes de verla en The Terminal Man (1974) no sabía nada de esta actriz neoyorkina, que sin tener un físico muy llamativo consigue siempre llamar la atención en las películas en las que aparece. A Joan le va que ni pintada la frase de “tiene una belleza clásica”, lo cual en Hollywood es casi lo mismo que decir “eres fea”, de ahí a que la encasillaran en papeles de mujer inteligente, con problemas de frigidez. O al menos eso se desprende de las películas que yo he visto. En The Terminal Man interpreta a una científica muy sensibilizada con la parte humana del experimento en el que participa. Se pasa casi toda la película con un elegante vestido de fiesta negro (foto de arriba) y su presencia, tan sobria, tan gélida, queda muy bien en una película tan minimalista, tan cibernética, repleta de largos silencios.

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Ya no sé si fue casualidad o no pero a continuación la vi en Reflections of murder (1974), un remake televisivo de Las Diabólicas, en el que por supuesto interpreta a la profesora seria, de salud delicada. El papel que hizo Véra Clouzot en la versión francesa. Esta vez Joan lleva un look más severo aún, con la melena corta y un aspecto de mujer debilucha que está a punto de morir. (Por cierto escribiendo esto me doy cuenta de que las dos actrices murieron prematuramente. Joan murió a los 49 de un cáncer y Véra Clouzot, a los 46 de un paro cardíaco.)

reflections of murder 01 reflections of murder 02Joan Hackett Reflections of Murder

De nuevo, Joan está estupenda y de nuevo, su imagen venía acompañada por una música de Bach. Si en The Terminal Man la única música de la banda sonora eran las Variaciones Goldberg en versión Glenn Gould, en Reflections of Murder el leit motif es también de Bach. (Me encantan estas sincronías).

La película está muy bien y me convenció de que Joan era una gran actriz, de esas que hagan lo que hagan siempre están bien. Además, su estilo, como de actriz de Bergman, su clase, son raras en Hollywood. Se me aparecía como una musa olvidada, de final trágico, con un aura especial. ¡Y con esa música!

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Five Desperate Women (1971) es otro telefilm setentero que trata sobre el reencuentro de cinco mejores amigas de la universidad que deciden reunirse cinco años después de haber terminado sus estudios. Joan era claramente demasiado mayor para el personaje, pero esto le va muy bien al gran encanto camp de la película.

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Se trata de un simpático psycho-thriller rodado a toda prisa a partir de un guión lleno de tópicos pero que tiene varios gloriosos momentos. En la película Joan es la rara del grupo, una mujer avergonzada por su fracasada vida sentimental, que se inventa maridos que no existen. Mi momento favorito es cuando las chicas, ya bastante talluditas, deciden pasar la mañana jugando a la pelota. Joan destaca por encima del resto de sus compañeras y demostró un gran aplomo para llevar pelucas que no le quedan bien y recitar diálogos absurdos.

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Después vino la conexión de Joan Hackett con Anthony Perkins. Repasando su filmografía descubro esta película que se llama El fin de Sheila (1973), un whodunit a lo Agatha Christie, escrita por Anthony Perkins al alimón con Stephen Sondheim.

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Esta vez Perkins sólo firma el guión -el único que escribió- pero tres años antes Joan y ella habían compartido rodaje en el telefilm How Awful About Allan (1970. Curtis Harrington). En El fin de Sheila Joan es la esposa alcohólica de un escritor gay. Si es la asesina ya no os lo digo. La película es entretenida y tiene algún momento WTF como ver travestido a James Coburn.

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El ciclo Joan Hackett continuó con The Possessed (1977), un divertido cruce de El Exorcista y Carrie donde vuelve a hacer de mujer intelectual -es profesora otra vez- que no consigue captar la atención de los hombres, sólo que esta vez la prolongada abstinencia sexual la llevará a ser poseída por el demonio.

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Uno de los highlights de la película es cuando Joan quema vivo a un principiante Harrison Ford.

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Por si no bastaran todos estos maravillos telefilms para convertir a Joan en una de las reinas indiscutibles de los telefilms de terror todavía me quedaba por descubrir que también aparece  en uno de mis terrores favoritos, el segmento Bobby, escrito por Richard Matheson, de la película de episodios de Dan Curtis Dead of Night.

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Seguiremos peinando su filmografía, hablando de ella y recuperando cosas somo su participación en The Twilight Zone, en el episodio A Piano in the House.

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Para nosotros Joan Hackett es musa, a partir de ahora si sale en un película ya queremos verla.

Trilogy of Terror (# 3), 1975

Posted in Movies with tags , , , on 15/07/2012 by insermini

El tercer segmento de Trilogy of Terror, protagonizado por Karen Black y el diabólico muñeco Zuni capturado à la Bullet Park, que ya tenía ganas yo de hacer algo así.

Beware!

Posted in Movies with tags , , , , on 15/07/2012 by insermini

Karen Black atacada por el muñeco Zuni en Trilogy of Terror (1975). Uno de los momentos de oro en la historia de las TV movies.

The Norliss Tapes, 1973

Posted in Movies with tags , , on 10/07/2012 by insermini

The Norliss Tapes tenía que haber sido una serie de televisión, pero se quedó en un piloto. David Norliss, un escritor que prepara un libro sobre fenómenos sobrenaturales desaparece misteriosamente dejando a su editor una cintas de cassette. En la primera cinta Norliss habla del caso de un escultor muerto que visita a su viuda convertido en zombie. La viuda es Angie Dickinson y yo me pregunto cuánto debe Dylan Dog a The Norliss Tapes. Quien quiera verlo circula por ahí un ripeado y hay disponibles subtítulos en español.

Dan Curtis presenta

Posted in Movies with tags , , , on 09/07/2012 by insermini

Dos cosas hacen especiales las películas Dan Curtis, lo bien que se le daba la creación de atmósferas -algo imprescindible en el cine de terror – y una absoluta falta de pretensiones más allá de entretener y meter miedo al espectador. Su Dracula sigue siendo el más terrorífico que he visto y con los años el encanto pop de sus tv movies setenteras no para de crecer. Verlas es como abrir maravillosas cápsulas del tiempo. Mirad qué títulos. ¡Qué letras! ¡Qué color!

Dan Curtis: Master of Horror

Posted in Movies with tags , on 09/07/2012 by insermini

En lo que a TV Movies de terror se refiere Dan Curtis es el puto amo. Sin exagerar es al terror catódico lo que Hitchcock al suspense. Pero eso no era lo previsto, porque Dan Curtis, después de crear Dark Shadows a finales de los 60 tenía otros planes y en ellos no estaba el Terror.

A principios de los 70 Curtis se replantaba su carrera y fantaseaba con cambiar de registro. Dark Shadows le había sacado del anonimato y le había enseñado todo lo que hay que saber sobre el medio televisivo. O eso creía él. Decidido a emprender proyectos más “serios” en principio rechazó producir The Night Stalker, la historia de un vampiro milenario que tiene aterrorizada la ciudad de Las Vegas. No sólo estaba harto de vampiros sino que no quería que lo encasillaran. Sin embargo había algo en el proyecto que le hizo cambiar de opinión: Richard Matheson había escrito el guión. Curtis admiraba el trabajo de Matheson y The Night Stalker era una gran oportunidad para conocerle y trabajar con él. Después podía hacer Anna Karenina o La uvas de la ira, ya se vería. En un primer encuentro a Richard Matheson no le cayó muy bien Dan Curtis pero todo quedó en una falsa primera impresión. Con el tiempo se hicieron amigos y felizmente colaboraron en numerosas ocasiones.

En The Night Stalker (1972) Curtis, todavía alérgico a los colmillos, se reservó el papel de productor, delegando en John Llewellyn Moxey para las tareas de dirección. Sin duda no era consciente de lo que tenía entre manos porque la película, emitida por la ABC en enero del 72 pulverizó todos los records de audiencias conseguidas por una TV movie. Al día siguiente toda América hablaba de ella y Dan Curtis sintió que incluso Dark Shadows había sido poca cosa. ¿Acaso hay algo más maravilloso que quitarle el sueño a todo un pais? ¿Que tener a 75 millones de espectadores pegados a la pantalla? Por no hablar de las ofertas millonarias que llegaron a su mesa para que repitiera el éxito. Quizá hacer cine de terror no fuera tan malo y al fin y al cabo América pedía a gritos una nueva entrega de Kolchak (el detetective de The Night Stalker). Sin pérdida de tiempo Curtis se puso manos a la obra. Matheson escribió de nuevo el guión y esta vez fue él quien dirigió. The Night Strangler se emitió un año después, repitiendo éxito y dando pie a una serie de televisión propia sobre Kolchak.

La respetable pretensión de Dan Curtis de abordar proyectos más profundos, de esos que ganan premios y le dan a uno prestigio quedó temporalmente aparcada. El cine de terror le había abierto los brazos y no era cuestión de hacerle un feo. En los 70 desplegó una frenética actividad produciendo y dirigiendo un puñado de títulos, ya fueran adaptaciones de clásicos de la literatura (El retrato de Dorian Gray, Otra vuelta de Tuerca o Dracula), TV Movies compuestas por varios segmentos (Trilogy of Terror, Dead of Night) o exploits más o menos disimulados de The Night Stalker (The Norliss Tapes, Scream of the Wolf, Case of the Black Widow). Para ello contaba con un fiel equipo que incluía a Richard Matheson y a Willliam F. Nolan en la escritura de guiones. Ver el nombre de Dan Curtis en una película siempre es una garantía de que vas a ver algo especial. El suyo es el curioso caso de un hombre de cine que se dedicó casi exclusivamente a la televisión – sólo le fue infiel en una ocasión, rodando para el cine la estupenda Burnt Offerings (1976). En España su obra está prácticamente olvidada y la ignorancia hacia su persona es tal que recientemente la revista Fotogramas en su reportaje dedicado al estreno de la nueva Dark Shadows omitió por completo su nombre. Menos mal que existe internet y uno puede investigar y documentarse por su cuenta, que si no seguiriamos todos en la inopia.

¡Viva el terror setentero! ¡Viva Dan Curtis!

House of Dark Shadows, 1970

Posted in Movies with tags , on 17/10/2011 by insermini

Se acerca Halloween y como sucede con la Navidad lo suyo es empezar a celebrarlo semanas antes de que llegue. Guiado por este espíritu he vuelto a ver House of Dark Shadows, de Dan Curtis. La película se inspira en la exitosa serie Dark Shadows que Curtis creó a finales de los 60. El punto de partida es el mismo: la vida de una adinerada familia americana se ve alterada con la llegada de su pariente británico Barnabas Collins, un vampiro de 200 años.


Dan Curtis es uno de los grandes especialistas en el Horror televisivo y un gran creador de atmósferas. Lo sorprendente de  House of Dark Shadows es que consiga hacernos olvidar su evidente vínculo con el Dracula de Bram Stoker y darle un nuevo giro al cine de vampiros. En esto tiene bastante que ver ese ambiente a lo Dallas que envuelve a la trama. Desde aquí os digo que un crossover de Dallas y el cine de vampiros tiene que ser completamente irresistible. Aquí no se explota al máximo pero al menos hay también viejas glorias del cine: Joan Bennett es Elizabeth Collins, la matriarca del clan.

Como demostró en futuros trabajos Curtis sabe muy bien lo que da miedo al público. Un vampiro ya casi no da miedo a nadie pero sí una puerta cerrada o una sombra inesperada que de pronto cruza el plano. No he visto la serie ni pienso hacerlo -son más de mil episodios-  pero el tiempo ha tratado bien a House of Dark Shadows. Ahora que se nos viene encima la darkshadowsmania que sin duda desatará el remake que ha hecho Tim Burton no está de más echarle un vistazo al original.

Bobby

Posted in Movies with tags , , , , , on 22/01/2011 by insermini

Déjate de porn-torture. Yo te digo que no sabrás lo que es el HORROR hasta que no hayas jugado al escondite con Bobby.

Una obra maestra de 30 minutos, incluida en Dead of Night (1977. Dan Curtis)

+ Bobby en Youtube ( Parte 1 y Parte 2)

Kolchak

Posted in Movies with tags , , on 07/05/2009 by insermini

Carl Kolchak, reportero especializado en lo sobrenatural protagonizó The Night Stalker y The Night Strangler, dos TV movies de los primeros 70, con guión de Richard Matheson y producidas por el maestro Dan Curtis. Más tarde tendría su propia serie de TV con el excelente Darrin McGavin retomando el personaje de Kolchak.Y diréis ¿cómo veo yo estas películas? Pues están maravillosamente editadas por MGM en un mismo DVD de doble cara a un precio ideal y con subtítulos en español. Ahora que el dólar está barato es el momento de arrasar con todas las joyas editadas en los USA.

Dracula (Dan Curtis. 1973)

Posted in Movies with tags , , , , on 04/09/2008 by insermini

Dan Curtis es un cineasta muy apreciado en este blog al que nunca nos cansaremos de reivindicar. De él recordamos especialmente su Trilogy of Terror (1975) y Burnt Offerings (1976). Salvo al final de su carrera Dan Curtis siempre fue fiel al género de terror y fantástico. Desarrolló su labor principalmente en la TV, en la gloriosa época de los telefilms setenteros que se hacían en los USA, por eso resulta difícil acceder a algunas de sus obras más apetecibles. En DVD está disponible la Dan Curtis Macabre Collection, que reúne algunas de sus producciones y también su Dracula, seguramente mi Dracula favorito.
Del guión se encargó Richard Matheson, novelista autor de Soy Leyenda, y El increíble hombre menguante entre otras y guionista de las mejores adaptaciones de Poe que filmó Roger Corman. Jack Palanceinterpretó al Conde. El personaje se lo habían ofrecido unas cuantas veces a lo largo de su carrera pero siempre lo rechazaba. Felizmente terminó aceptando. Su presencia física resulta brutal y los colmillos le quedan realmente bien.Dan Curtis ya había adaptado de forma inconfesa la obra de Bram Stoker en la saga vampírica Dark Shadows. Su protagonista, Barnabas Collins es claramente un sosias del Conde. Como Dark Shadows, su Dracula es una película atmosférica, de penumbras, aullidos y silencios inquietantes en la que se ve menos sangre de lo habitual en las películas de vampiros. El resultado es escalofriante.

Necesariamente la adaptación de Matheson resume aspectos y personajes de la novela (no sale Renfield!) y se toma licencias como incluir una historia de amor inmortal entre Dracula y Lucy Westenra, similar a la que tanto me molestó en la versión de Coppola pero sin cargar tanto las tintas. Aquí me importó menos porque esta sí me pone los pelos de punta.

Volveremos a Dan Curtis y también a Dracula. La sesión de vampiros no ha hecho más que empezar.


Trailer

Poster #1

Posted in Movies with tags , , on 14/07/2008 by insermini
Night Of Dark Shadows

Esta semana vuelve el Horror al blog. Hasta el domingo subiré cada día un increíble cartel como el de arriba. Carteles que le dejan a uno arrebatado.

*Night of Dark Shadows, de Dan Curtis será remakeada por Tim Burton.

Burnt Offerings, 1976

Posted in Movies with tags , , , on 04/06/2008 by insermini
Dan Curtis, guionista, productor y director fallecido en 2006 pasará a la historia como uno de los maestros del horror de la pequeña pantalla. A él le de debemos también la inmortal Trilogy Of Terror, con nuestra admiradísima Karen Black, una TV-movie que para este blog es todo un referente estético y conceptual.
No sabemos si Tim Burton rendirá tributo a Dan Curtis en su anunciado remake de Dark Shadows, serial televisivo de culto filmado por Curtis a finales de los 60 y que él mismo revisitaría en más una ocasión.

Tras el sonado éxito de Trilogy of Terror, que dejó en estado de shock a toda América en su primera emisión en 1975, Dan Curtis repitió con Karen Black en la que fue su única película filmada para el cine: Burnt Offerings.


El título original se puede traducir por Holocaustos, entendiendo holocausto como Acto de abnegación total que se lleva a cabo por amor, en su segunda acepción del diccionario. Nada que ver con la idiota traducción que los distribuidores españoles hicieron para su estreno: Pesadilla Diabólica.

Burnt Offerings se enmarca en el subgénero de “casas encantadas”, pero huye de los efectismos y las apariciones fantasmales habituales. La película mantiene el misterio hasta el final y se centra más en la crónica del deterioro de una familia, dejando para el final la vertiente más fantástica de la historia, cosa que a los puristas del género no gustó demasiado.


También resulta divertido ver la película como la historia de una mujer obsesionada con una casa hasta el punto de anteponer su cuidado al de su propia familia. (No creo que queramos eso en la mesa. No sobre la caoba hermosa.).
Burnt Offerings ha soportado muy bien el paso del tiempo, y aunque en su momento recibió una tibia acogida actualmente está considerada como película de culto, reivindicada especialmente por aquellos que la disfrutaron en su infancia. El reparto también ayuda: Karen Black (con un embarazo de 4 meses muy bien disimulado), Oliver Reed, Bette Davis, Burgess Meredith, Dub Taylor,…