Archivo para john alton

Altonesque: Killing with Light

Posted in Movies with tags , , , on 16/06/2017 by insermini

 

ther big combo 02ther big combo 03ther big combo 04ther big combo 06ther big combo 07La única colaboración de John Alton con Joseph H. Lewis está a la altura de sus trabajos con Anthony Mann. Lewis sabía, como Mann, lo que Alton podía hacer por él y por su película y le dio toda la libertad del mundo para que se divirtiera con sus contraluces y sus juegos de sombras. El resultado es de alucine total. Parafrasendo el título de su propio libro sobre iluminación en el cine Painting With Light, esta nueva entrega de Altonesque captura el momento final en The Big Combo en el que un simple foco se convierte en un instrumento de muerte. La chica del gángster, Jean Wallace lo agarra con furia y proyecta su haz de luz contra el odioso Mr. Brown, sacándolo de las sombras y poniéndolo a tiro de la policía. Es doblemente sublime que en una película tan estilosa como esta hasta los actores se pongan al servicio del iluminador jefe. Es lo suyo.

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Altonesque: Raw Deal, 1948

Posted in Movies with tags , , , , on 08/12/2016 by insermini

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He pasado el mes de noviembre viendo las películas que John Alton fotografió en los 40. Todas ellas en blanco y negro, puesto que no usó el color hasta el año 1952. Diría que sólo he querido ver aquellas inscritas en el noir pero me doy cuenta de que incluso las que no pertenecen al género negro quedan noirizadas por su estilo tan característico. Por otra parte no hay que hacerle ascos a ninguna película suya, porque por muy menor que parezca, si lleva su firma vale la pena. Su estilo fue radical desde el principio, y necesitaba de directores receptivos como Anthony Mann para explotar a fondo sus ideas. Le gustaba hacer planos de interior con mucha profundidad en un leve contrapicado, que tiene un impacto visual increíble, y aprovechar siempre los contraluces. Es muy habitual que veamos sólo las siluetas en negro de los actores. La suya era una manera de pintar con luz que daba una importancia suprema a las zonas no iluminadas. Cuando la usaba era siempre una luz cruda que resulta casi agresiva y daba a todas sus películas un look propio que todavía a día de hoy resulta muy moderno. Voy a ir posteando las capturas que hecho de mis películas favoritas. Raw Deal es junto a T- Men (1947) su película más radical. Un absoluto delirio visual, además de una excelente película, que debería ser mucho más conocida. Creo que estas capturas hablan por sí solas. Fuera de contexto parece cine avant-garde.

T- Men, 1947

Posted in Movies with tags , , , , on 25/04/2013 by insermini

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Antes de hacerse un hueco en los grandes estudios y de consolidarse como un valor seguro en Hollywood Anthony Mann se curtió en la serie B realizando una de serie películas baratas y estilosas que merece la pena recuperar. T- Men (1947) y Raw Deal (1948) forman un vibrante programa doble con el actor Dennis O’Keefe como protagonista. Dos películas concisas y directas como un puñetazo que deben mucho al trabajo fotográfico de John Alton, seguramente el director de fotografía más talentoso del noir y eso que los había muy buenos. Alton lleva al extremo el contraste de luces y sombras, sin importarle que los rostros aparezcan a veces en negro y consigue una atmósfera tan alucinante que eleva su trabajo como la verdadera estrella de la función.

She drives by night

Posted in Movies with tags , , , , on 25/04/2013 by insermini

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Claire Trevor en Raw Deal (1948).

Ligeramente Escarlata, 1956

Posted in Movies with tags , , , on 29/01/2012 by insermini

No me parece exagerado afirmar que cuando los hermanos Coen compusieron Miller’s Crossing (1990), su emocionante homenaje al cine de gángsters clásico, en un 40 por ciento se inspiraban en Slightly Scarlet, a su vez una adaptación de James M. Cain. De alguna manera reconocían la deuda poniendole el nombre de Johnny Caspar al gángster que interpretaba Jon Polito, clara alusión al capo Solly Caspar que interpreta Ted de Corsia. Por no hablar del personaje de Gabriel Byrne, que recuerda mucho al de John Payne.

 

Pero pese al interés de los Coen por los personajes masculinos, en la película quienes brillan más son ellas, las chicas, las dos hermanas que interpretan Rondha Fleming y Arlene Dahl. Una es decente y trabajadora, la otra cleptómana y expresidiaria. Cuando ambas se enamoran del mismo hombre la cosa se pone pero que muy interesante.

Slightly Scarlet tiene todos los ingredientes para garantizar hora y media de cine turbio, sexy y harboiled como se le pide la buen cine negro. Sin embargo el ingrediente más especial de la película, hasta el punto de ser el primero que se cita al hablar de ella es el color. La increíble fotografía de John Alton deja claro que no era tan descabellado el uso del color en este tipo de historias. Cierto que cuesta imaginar El Sueño Eterno o El Beso Mortal en color pero viendo los fotogramas de arriba uno no puede evitar pensar una cosa: ¡¡Quiero más Noir en Technicolor!!

He Walked by Night, 1948

Posted in Movies with tags , , on 02/06/2011 by insermini

Richard Basehart, el payaso de La Strada, interpreta a un asesino de policias muy escurridizo en He Walked by Night. Una delicia para fans del noir con una soberbia fotografía de John Alton.