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Lo mejor que he visto en 2016

Posted in Movies with tags on 18/12/2016 by insermini

De 207 películas vistas selecciono estas 27, que han sido la espuma de la enloquecida playlist de 2016. Lo diré siempre, no son obras maestras, son las películas que me han dejado una huella especial, por las razones que sean. A veces basta una escena loca, un determinado tono, o unos errores entrañables. Algunas pueden ser incluso malas películas a ojos de un crítico normal.

The Life and Times of Judge Roy Bean / 1972, John Huston

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No es perfecta ni falta que hace. Está sobrada de momentos únicos como toda la intervención de Anthony Perkins. Al final la sabia mirada de Huston sobre la fauna de personajes, a cual más excéntrico, acaba siendo el verdadero protagonista. Cuando no sé qué hacer respecto a algo me pregunto ¿Qué haría John Huston?

Remeber My Name /1978, Alan Rudolph

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Es la gran joya en la filmografía de Alan Rudolph, mejor incluso que las películas que le hicieron famoso. Geraldine Chaplin interpreta a una mujer loca que no logra superar una ruptura amorosa. Es MUY  divertida. Vale la pena verla, aun en las copias terribles que se pueden encontrar.

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Lo mejor que he visto en 2015

Posted in Movies with tags , on 14/12/2015 by insermini

(Repito lo del año pasado: no hay orden ni son todo obras maestras, son las películas que más animado el playlist de este año. Me ha encantado It Follows, Kingsman y algunas otras, pero ¿qué sentido tiene reivindicarlas?)

1. The Jerk (1979, Carl Reiner)

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2. Black Zoo (1963, Robert Gordon)

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3. Devil and the Deep (1932, Marion Gering)

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4. The Big Easy (Jim McBride, 1986)

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5. When a Stranger Calls (1979, Fred Walton)

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6. Light Sleeper (1992, Paul Schrader)

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7. The Secret Cinema (1968, Paul Bartel)

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8. Wake in Fright (1971, Ted Kotcheff)

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9. Troll 2 (1990, Claudio Fragasso)

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10. Wild Palms (1993, creada por Bruce Wagner)

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11. The Big House (1930, George W. Hill)

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12. Down Terrace (2009, Ben Wheatley)

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13. And Soon the Darkness (1970, Robert Fuest)

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14. Stuck (2007, Stuart Gordon)

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15. Dead Mountaineer’s Hotel (1979, Grigori Kromanov)

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16. Superman III (1983, Richard Lester)

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17. A Doppia Faccia (1969, Riccardo Freda)

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18. Regarde la mer (1997, François Ozon)

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19. Nothing but the Night (1973, Peter Sasdy)

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20. Salesman (1968, The Maysles brothers)

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21. The Boogey Man (1980, Ulli Lommel)

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22. Hollow Man (2000, Paul Verhoeven)

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23. Classe tous risques (1960, Claude Sautet)

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24. Julia (2008, Erick Zonca)

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25. Never Let Go (1960, John Guillermin)

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26. Plunder Road (1957, Hubert Cornfield)

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27. Nightmare (1981, Romano Scavolini)

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Lo mejor que he visto en 2014

Posted in Movies with tags on 28/12/2014 by insermini

(No hay orden ni todas son obras maestras, pero son las que más han animado el playlist de este año).

1. Sightseers (2012, Ben Weathley)

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2. Odds Against Tomorrow (1959, Robert Wise)

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3. Beat the Devil (1953, John Huston)

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4. Masques (1987, Claude Chabrol)

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5. Road to Salina (1970, Georges Lautner)

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6. Wrong Cops (2013, Quentin Dupieux)

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7. Sorcerer (1977, William Friedkin)

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8. The Seduction (1982, David Schmoeller)

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9. The Hitch-Hiker (1953, Ida Lupino)

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10. Fanny pelopaja (1984, Vicente Aranda)

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11. The Entity (1982, Sidney J. Furie)

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12. The Silent Partner (1978, Daryl Duke)

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13. Rewind This! (2013, Josh Johnson)

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14. The Terminal Man (1974, Mike Hodges)

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15. Race With the Devil (1975, Jack Starrett)

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16. Shield for Murder (1954, Howard W. Koch, Edmond O’Brien)

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17. Pink String and Sealing Wax (1945, Robert Hamer)

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18. Maps to the Stars (2014, David Cronenberg)

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19. Prisoners (2013, Denis Villeneuve)

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20. Black Angel (1946, Roy William Neill)

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21. Sole Survivor (1983, Thom Eberhardt)

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22. Bloody Birthday (1981, Ed Hunt)

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23. Curtains (1983, Jonathan Stryker)

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24. The Fan (1981, Ed Bianchi)

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25. Le signe du lion (1962, Eric Rohmer)

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26. Tim’s Vermeer (2013, Teller)

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27. Sleepaway Camp (1983, Robert Hiltzik)

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28. Gone Girl (2014, David Fincher)

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13 noirs

Posted in Movies with tags , , on 10/11/2014 by insermini

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Parece que lo de #noirvember va en serio y que ya es una tradición en blogs, tumblrs y demás.  Aunque tiene mucho de postureo, como pasa en las redes sociales, siempre me parece bien que la gente vea y hable de cine negro. Yo ya lo hago sea verano o Navidad. He elegido de manera impulsiva, más con el estómago que con la cabeza unos cuantos noirs que me gustan mucho, y de ellos me he quedado con 13 que ahora mismo apetece recomendar. Para mí todas tienen algo, ya sea una energía especial, un estilo único, unos personajes, un argumento exagerado, que es al final lo que da sabor al cine negro.  Una historia criminal siempre es mejor si hay una zorra psicótica de por medio, como en Decoy, o un amor sórdido y ponzoñoso como el de Lawrence Tierney y Claire Trevor en Born To Kill. Pero que os voy a contar, repasemos brevemente estos 13 noirs.

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Decoy (1946) es una producción de la independiente Monogram Pictures, una productora que facturaba un cine barato y pop que tocaba los géneros más diversos. Me suena que Godard le dedicó Al final de la escapada. Decoy me chifló desde el principio, es una película sobre una mujer fatal, la simpar Miss Jean Gillie que hace y deshace a su antojo, usando sus encantos de mujer, seduciendo por el camino a hombres honrados y jugándosela a gángsters muy peligrosos. Todo por la pasta. Algo como escrito por Jim Thompson, con diálogos deliciosamente incorrectos para la época y una trama trepidante, un poco fantástica. Conozco a puristas del género que parecen tener criterio y la menosprecian. Pues yo la pongo la primera de la lista.

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Where the Sidewalks Ends (1950) (Al borde del peligro) es más conocida, sin embargo no me parece que esté suficientemente reivindicada. Siempre queda a la sombra de Laura. Dana Andrews interpreta a un policía fascistoide y mala persona que es devorado por la espiral de violencia y brutalidad en que ha convertido su vida y termina siendo el hombre al que la policía, él mismo, debe capturar. Una historia de Yo soy mi perseguidor, con un crescendo final de infarto, que se asoma al lado oscuro de un policía como no suelen hacerlo las películas de la época, y menos si produce una major. Se nota que está Preminger detrás, y para que la cosa no resultara demasiado cruda , también aparece Gene Tierney.

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Blast of Silence (1961) se hizo un poco famosa cuando Martin Scorsese la incluyó en una de sus listas de noirs que le habían influído. Después la editó Criterion y ahora me parece que la gente se ha vuelto a olvidar de ella. Es un película que siempre resulta impactante, es potente como un puñetazo y negra como el libro más negro de Simenon. 80 concisos minutos en los que seguimos los pasos de un asesino a sueldo. Es una película-isla, que además tiene el mejor arranque de la historia del cine negro, con esa voz escalofriante sobre las imágenes de un tren desbocado saliendo de un túnel oscuro, hasta llegar a la luz, simulando el doloroso y violento parto del protagonista al llegar a este mundo. Un principio mejor que el de Touch of Evil y soy MUY fan de Orson.

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Inferno (1953) es una película casi perdida. Es un noir muy  atípico, ambientado casi todo en el desierto mexicano y filmado en Technicolor. Robert Ryan es un millonario al que su mujer (Rhonda Fleming), abandona en el desierto con la esperanza de que los elementos acaben con él y así poder difrutar de su fortuna con su amante. Un argumento maravilloso y una película memorable. Casi nadie la recuerda.

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Born to Kill (1947). Esta película tiene fans muy entusiastas y no es para menos. Aún así, es necesario reivindicarla siempre. Una procucción de la RKO, dirigida Robert Wise en la época en la que firmó sus mejores películas. El argumento: “Hombre podrido conoce mujer podrida. Los dos se reconocen como tales con sólo mirarse. Tienen un flechazo brutal, pero para poder disfrutar juntos de su amor podrido deberán cometer antes unas cuantas maldades”.

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The Killer is Loose (1956). La vi por primera vez hace años en una emisión nocturna y durante mucho tiempo la tuve idealizada. Gracias a internet pude volver a verla y no sólo no se me cayó el mito sino que aprecié nuevas cosas que no recordaba. ¿A quien no le gusta una historia sobre un hombre del montón, honrado y trabajador que un día se cansa y decide atracar el banco en el que trabaja? Si además el protagonista es un gafotas bastante demente, a mi ya me gana del todo.

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Murder by Contract (1958). Una película barata y extraña, que no es tan simple como parece. Se rodó en unos pocos días y es, como Detour uno de esos pequeños milagros de la serie B. Que el protagonista sea Vince Edwards es un plus.

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Raw Deal (1948) es el gran tesoro escondido del cine negro clásico. Sin discusión alguna, a nivel estético está por encima de cualquier otro noir, lo cual ya es decir mucho. Anthony Mann y John Alton estilizaron tanto la imagen, que por momentos, casi nos da igual el argumento. Aparece Claire Trevor, mi actriz preferida del noir.

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Slightly Scarlet (1956). Todavía estamos esperando una edición de lujo de esta película. También la fotografía John Alton, esta vez en Technicolor, y de nuevo el look vuelve a ser el protagonista. Una maravilla en todos los sentidos, basada en una novela de James M. Cain. Con John Payne, Dorothy McGuire y Rhonda Fleming.

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Where Danger Lives (1950). Un noir muy divertido que podía haberse titulado Déjese querer por una loca, como la canción. Faith Domergue reiventa el concepto de mujer fatal. Robert Mitchum aguanta el tipo mientras intenta domarla. Finalmente ella se come la pantalla y la película entera.

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Sudden Fear (1952). Un noir en su variante de amores triangulares. Los vértices son nada menos que Joan Crawford, Jack Palance y Gloria Grahame. La dirige el infravalorado David Miller y la película está más cerca de Hitchcock que del noir tradicional, repleta de grandes momentos y con mucha tensión.

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The Narrow Margin (1952) es un ejemplo de serie B perfecta. Un emocionante relato que transcurre casi íntegramente en los vagones de un tren, sobre un policía que debe proteger a una mujer que va a testificar contra la mafia. Estilosa y con un ingenioso guión.

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The Web (1947). Otra película casi olvidada, muy entretenida, que incluyo en la lista porque reúne a varios de mis actores favoritos del género: Edmond O’Brien, la icónica Ella Raines y Vincent Price.

Mis imprescindibles del año (y II)

Posted in Movies with tags , on 30/12/2013 by insermini

Ozploitation: Nightmares (1980), Strange Behaviour (1981), Next of Kin (1982). Fue un gustazo ponerme con el Ozploitation. Quiero destacar estas tres porque no las conocía.

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La Última ola (1977) y The Plumber (1979). Son mis favoritas de Peter Weir y me gustó mucho volver a verlas. La Última ola es un logro brutal, nunca me cansaré de verla.

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Programa doble “A Good Mama’s Boy”: Deranged (1974)/ Dead of Night (1972).

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Dos TV movies: The Cat Creature (1973)/ The House that Cried Murder (1973).

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El Ascensor (1983).

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Dos películas de Robert Hamer: It Always Rains on Sunday (1947)/ The Long Memory (1953). Hay que reinvidicar al británico Robert Hamer, ese desconocido.

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There’s Always Tomorrow (1956). Barbara Stanwyck y Douglas Sirk. Y porque el plano de arriba ha sido “el plano del año”.

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Moby Dick (1956). Porque es una gran película, porque en realidad es una película de terror, por el increíble color y porque ver estos clásicos con calidad bluray es la hostia.

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Programa doble “David Goodis adaptado”: Dark Passage (1947)/ Como liebre acosada (1972). Digo lo mismo, ver Dark Passage (La Senda tenebrosa en España) con calidad bluray es una locura, y aunque Bogart y Bacall son insuperables yo en esta me quedo con las intervenciones de Agnes Moorehead.
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Como liebre acosada es una Superpelícula de producción europea ambientada en Canadá con Jean Louis Trintgnant y unos otoñales Robert Ryan y Aldo Ray. Las chicas son Lea Massari y Tisa Farrow. Una gozada de principio a fin que captura muy bien el mundo de David Goodis.
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Programa doble  dedicado a James Toback. The Gambler (1974)/ Fingers (1978). Dos islas bastante olvidadas en la excitante historia del cine setentero americano. Las dos están escritas por James Toback. Comparten un leitmotiv tan fascinante como poco explotado, las relaciones entre dos mundos opuestos: los bajos fondos y la alta cultura. The Gambler es una película serie A dirigida por Karel Reisz, una historia de redención sobre un profesor de literatura enganchado al juego en la que James Caan te hace perdonar cualquier pega que quieras ponerle.

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Fingers en cambio es cine independiente filmado casi sin dinero y sin red. Por los ambientes y la presencia de Harvey Keitel lo fácil sería definirla como una cara B de Taxi Driver pero eso sería muy injusto porque, dentro de su modestia, en ciertos aspectos la supera. En serio ¿Por qué he tardado tantos años en descubrir semejante joya?

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Madman (1982). ¿Qué es un slasher? ¿Una excusa argumental para escenificar un rutinario body count con adolescentes descerebrados hasta llegar a la final girl? No necesariamente. Madman es la película que me ha reconciliado con el slasher.

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Inferno (1953). Un noir en technicolor con Robert Ryan abandonado a su suerte en pleno desierto mejicano. ¿Qué más?

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Adiós Tío Jess: Necronomicon (1968).

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Películas actuales: hay muchas que aún no he visto pero me han gustado: The Conjuring/ Insidious 2/ L’Inconnu du Lac/The Master/Spring Breakers/ Berberian Sound Studio/ Bernie/ Gravity/ The Paperboy.

Con The Master me ocurrió algo extraño. Con todo lo que me gusta PTA, cuando la vi (en cine) no conecté nada y llegó a aburrirme. Sin embargo, casi un año más tarde la recuerdo casi escena por escena, y no me cuesta nada entrar en ella, cuando hay películas que me gustán más y las olvido casi del todo en pocos meses. No hay que negar estas contradicciones. El cine, ¿no es eso? misterio.

Mis imprescindibles del año (I)

Posted in Movies with tags , on 28/12/2013 by insermini

trilogy of terror

2013 ha sido un año un poco fatal para el blog porque hemos dicho adiós a dos de nuestros grandes ídolos: Richard Matheson y Karen Black. En uno de sus giros extravagantes, el destino ha querido llevárselos el mismo verano, con pocas semanas de diferencia. Eso ha sido lo más impactante del año. Pero también ha sido un año rebosante de películas, en el que hemos podido ver por fin el nuevo sexy thriller de Brian De Palma y hacer unos cuantos suculentos descubrimientos. Un poco a vuelapluma enumeramos lo más destacable.

I shot Jesse James (1949)

Tres películas de Sam Fuller: I Shot Jesse James (1949)/Scandal Sheet (1952)/ Forty Guns (1957).

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Tres películas de Trevor Howard: Outcast of the Islands (1951)/ Green for Danger (1946)/ They Made Me a Fugitive (1947). Trevor Howard era un animal cinematográfico. Yo lo he descubierto un poco tarde, con Outcast of the Islands, la mejor película que he visto en 2013.

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Seis películas de Claude Chabrol: Le Beau Serge, Les Cousins, Una doble vida, Les bonnes femmes, L’Oeil du Malin, Les Godelureaux. La mejor decisión fue recuperar de manera ordenada las primeras películas de Chabrol. Descubrir que antes de Stéphane Audran estuvo Bernadette Lafont, y que Le Beau Serge parece escrita por Simenon. Aparentemente Chabrol está bien considerado, yo creo que sigue infravalorado.

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Una película perfecta para ver fumado: Vampir Cuadecuc (1971).

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Possessed (1947). Porque todos los años veo una película de Joan Crawford llegada de la dimensión WTF.

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Tres películas de Claire Trevor: Born to Kill (1947), Raw Deal (1948) y Cayo Largo (1948). Porque para mi ha sido la actriz revelación del año.

Dos películas de Robert Mitchum: Where Danger Lives (1950) y Pursued (1947). Un noir muy loco de la RKO y un western fantasmagórico dirigido por Raoul Walsh.

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Programa doble “Fulanas del Noir”: Pickup (1951) y Decoy (1946).

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Programa doble “Maestros incomprendidos”: Passion (2012)/ The Canyons (2013).

al servicio de su majestad

007 al servicio de su majestad británica (1969). Si os aburre James Bond probad con esta.

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Dos películas de Paul Bartel: Private Parts (1972)/Eating Raoul (1982). Porque hay vida más allá de John Waters.

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Dos películas de Steven Soderberg: Behind the Candelabra (2013)/ Side Effects (2013).

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Karen Black forever: The Day of the Locust (1975).

Raising Cain 1992

Raising Cain (1992). Porque es la obra maestra del “serpentine thriller”. La he visto dos veces este año.

Mis imprescindibles del año (y II)

Posted in Movies with tags on 30/12/2012 by insermini

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Una gota de sangre para morir amando (1973). Una película WTF de Eloy de la Iglesia, producida por José Frade, conocida por ser el exploit ibérico de La naranja mecánica. Un divertimento de principio a fin. Llena de detalles maravillosos y horribles a los que prestar atención. Con Sue Lyon, Chris Mitchum y Jean Sorel. A 2013 le pido una copia restaurada y remasterizada de esta película.

Return from the ashes (1965). Puede que no sea una gran película pero es una película retorcida y sorprendente que nunca va por donde uno espera. Además soy fan de la vertiente esotérica de J. Lee Thompson y fue un placer descubrir esta película. Imprescindible para fans de Ingrid Thulin.

His Kind of Woman (1951). En representación de todas la películas de Robert Mitchum que he visto este año. Me consta que Brian De Palma estuvo trabajando en un remake de esta peli y no me extraña porque lo tiene todo.

The Fugitive Kind (1959)/ Suddenly, Last Summer (1959). Un programa doble de Tennessee Williams. De la primera os puedo decir: Anna Magnani y Marlon Brando. De la segunda: homosexualidad y canibalismo.

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Westworld (1973). Esta es muy famosa pero yo no la había visto. De acuerdo, sale Richard Benjamin, que es un actor horroroso pero Yul Brynner lo compensa todo. Impresionante toda la parte final con la persecución al más puro estilo Terminator.

The Narrow Margin (1952). Tensa, violenta, estilosa. Obra maestra de la serie B.

Cosmopolis (2012). No voy a decir que me lo pasé bien viéndola porque casi nadie lo pasa bien viendo Cosmópolis, pero me gustó verla después de chutarme todo un maratón de la “nueva carne”. Intuyo que es una película visionaria en muchos aspectos y quiero verla más veces. Además, me gusta contradecirme a mí mismo incluyendo en la lista una película en la que no paran de hablar, yo que soy poco amigo de las películas en las que hablan mucho.

The Flesh and Fiends (1960) /Dracula A.D. 1972 (1972). Un programa doble con dos imprescindibles de la Hammer que no había visto. La primera es una película seria filmada en un crudo blanco y negro, un espeluznante retrato de los famosos ladrones de cadáveres Burke y Hare. La segunda es un cachondeo pop ideal para ver con los amigos y unos canutos. Dracula y los yeyé.

Killing them softly (2012). Otra película en la que hablan mucho, pero es que así son las novelas de George V. Higgins. La mejor película de cine negro de la década, da igual que aún queden unos años para que termine. Me emociona ver que en Hollywood todavía hay alguien -Andrew Dominik- que conoce y admira la tradición del cine negro americano. Así da gusto ir al cine.

Images (1972). Francamente no me esperaba que me gustara esta película, creía que iba a ser Susannah York alucinando todo el rato. Si  3 mujeres es el Persona de Robert Altman  Images es su Repulsión.

La frusta e il corpo (1963)/ I Vampiri (1956). Del repaso que le di a la filmografía de Mario Bava me quedo con estas dos, que no había visto y que sitúo a la altura de sus grandes obras maestras.

The Singing Detective (1986). Ver esta miniserie de la BBC fue uno de los hits del año. Es una auténtica vergüenza que en España no se haya editado nunca en DVD.

The Champagne Murders (1967). Porque es una gran película y nunca – ¡NUNCA!- hay que olvidar a Chabrol.

Toma el dinero y corre (1969)/ Interiores (1978). La cara y la cruz en la filmografía de Woody Allen. Me ha encantado revisarlas.

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Mis imprescindibles del año (I)

Posted in Movies with tags , on 28/12/2012 by insermini

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En 2012 he llevado un riguroso control de las películas que he visto, anotándolas en una diminuta libreta de tapas doradas. Ahora que el año termina me divierte revisar la larga lista y tratar de encontrar los hilos conductores y las obsesiones que hay detrás del playlist del año. Ver cómo de una cosa paso a otra y confirmar que el cine actual tiene bastante poco protagonismo. En un intento de sacarle algún partido aquí en el blog y a modo de resumen, se me ha ocurrido hacer una lista con las películas imprescindibles que he visto en 2012, sin importar la época a la que pertenecen. Es una lista bastante caprichosa y dejo fuera algunas grandes películas simplemente porque no creo que sea necesario reivindicarlas. Simplemente me dejo llevar. Tampoco es una lista de lo mejor del año- si tuviera que hacer una lista con lo mejor de 2012, no creo que pudiera poner más de 4 ó 5 películas. Es una lista con la que quiero decir: “Oye, colega, echa un vistazo a esta lista, quizá en algún momento deberías ver estas películas”. Y empiezo ya:

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Trilogía John Payne: Kansas City Confidential (1952), 99 River Street (1953) y Slightly Scarlet (1956). John Payne ha sido uno de los hombres del año en el blog. Estas tres películas son realmente buenas y en ellas John revela un punto sexy que francamente no había esperado. El encanto explosivo de masculinidad/inocencia, sin las ironías de un Bogart o un Mitchum, sólo un hombre íntegro y porqué no decirlo, un poco bobo.

Sweet Smell of Succes (1957). Una obra maestra, cruda y verdadera. Más vale tarde que nunca. Hay que verla. Nunca han estado mejor Burt Lancaster y Tony Curtis. De hecho, no tenía ni idea de que Curtis fuera taaan buen actor. Un must de los grandes.

The Innkeepers (2011). Hace casi un año que la vi y su recuerdo no ha hecho más mejorar con el tiempo. Me gustan las películas baratas con personalidad y The Innkeepers lo es. Una película de terror unplugged que no es para todos los públicos y sin embargo, ahora que el cine de terror parece haberse quedado definitivamente sin ideas Ti West debería por fin llegar a las masas.

Sudden Fear (1952). No entiendo porqué esta película no es más famosa. En casa lo pasamos en grande y sufrimos un montón viendo a Joan Crawford en esta historia de suspense en la que también aparecen Jack Palance y Gloria Grahame. Una montaña rusa de emociones. Electrizante, como un Hitchcock desmañado y liberado de su corsé.

Island of the Lost Souls (1932)/ Gold Diggers of 1933 (1933). Dos clásicos pre-code maravillosos, imprescindibles, que removieron las aguas del blog más de lo que pensaba. La primera es muy turbia y sale Charles Laughton; la segunda es perfecta para verla ahora que el mundo se hunde.

Where the Sidewalks Ends (1950). Si a veces cuando me pongo a hablar de algún clásico del cine negro, pensáis: “ya está con el rollo ese del noir…”  Si alguien no entiende dónde está la gracia del noir o cree que son aburridos o todos iguales… Where the Sidewalks Ends es la película perfecta para callar bocas. Siempre que la veo me atrapa, es mejor que Laura.

Red Lights (2012). Realmente le debo un post a esta película. Por momentos, me parece que la película de Rodrigo Cortés está hecha para mi propio disfrute. Tantas son las cosas – argumento, estética, guiños, referencias- que me gustan. Red Lights es una película compleja, entretenida, sorprendente, ajena por completo a las modas. La he visto dos veces y la volveria a ver, de hecho se disfruta aún más en un segundo visionado. Que a la gente le haya gustado poco o nada no hace sino reafirmarme en mi opinión.

Nightmare Alley (1947). Esta película haría un buen programa doble con Red Lights. Ya lo dije en su momento. No quiero decir que la veáis, quiero gritarlo. ¡Obra maestra! ¡No sabéis lo que os espera!

Programa doble: La Donna del Lago (1965) / Le Orme (1975). Luigi Bazzoni ha sido el descubrimiento del año. De su brevísima filmografía- apenas 5 películas- estas dos son las dos más interesantes. Impresionantes a todos los niveles. Todavía no he acabado con ellas. Seguro que en 2013 las vuelvo a ver.

The Evictors (1979). Siempre miré de reojo esta peli porque salía Jessica Harper. Una vez vista, solo puedo decir que es otra imprescindible en la filmografía tan interesante de Jessica. Una película delicada y bella como un hachazo en un tronco caído.

A Taste of Evil (1971)/ The Screaming Woman (1972). De todo el festival de Tv- movies me quedo con estas dos, que no conocía. A Taste of Evil es una historia de Jimmy Sangster que brilla a máxima potencia gracias al protagonismo de Barbara Stanwyck, que si de joven era grande, de vieja es mejor. The Screaming Woman es otra TV Movie de esas que te dejan en shock. Olivia de Havilland descubre que hay una mujer enterrada viva cerca de su jardín, pero todos piensan que está loca y nadie la cree.

Howards End (1992). Después de mucho tiempo, volví a verla y disfruté muchísimo. Mi favorita de James Ivory. Anthony Hopkins, la música, el scope, todo tan british, tan exquisito. ¡Qué éxtasis!

(continuará…)

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Guia Rápida de la TV Movie de terror

Posted in Movies with tags , , , on 21/07/2012 by insermini

Después de ver no sé cuantos telefilms americanos de los 70 llega el momento de recapitular y ordenar las ideas sobre este tipo de productos, que con el tiempo me siguen fascinando tanto como cuando los veía de pequeño en “Estrenos TV”. La mayoría de ellos están descatalogados y la única forma de verlos es a través de sucios ripeados, casi siempre en inglés y sin subtítulos. Quien quiera verlos tendrá que hacer algunos esfuerzos. Esperemos que algún día la situación cambie y se puedan ver en condiciones. En el post hablo exclusivamente de telefilms de misterio/terror producidos durante los años 70, la época dorada de la TV Movies.

#1. Aquí los llamamos telefilms, pero en realidad se llaman TV Movies.

#2. Su duración es de 74 minutos. Desde que empezaron a emitirse en 1969 hasta 1976 esa fue la duración estandard. Es ideal porque cuando acabas de ver la película tienes tiempo para leer un rato o cepillarte el pelo delante del espejo antes de irte a la cama. Además, a nivel narrativo exige ir al grano y no hay lugar para la pretenciosidad ni las tramas superfluas.

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#3. Viejas glorias. Las TV Movies no serían lo mismo sin grandes estrellas en el ocaso de sus carreras. Resultan más baratas que las estrellas jóvenes y dan relumbrón al reparto. Algunas de las que han desfilado por los telefilms que he visto: Bette Davis, Barbara Stanwyck, Olivia de Havilland, Shelley Winters, Joseph Cotten, Ralph Bellamy, Walter Brennan, etc…

# 4. Una gran casa. Las TV Movies se caracterizan por su economía. Pocos actores y pocos escenarios. Es habitual que la acción transcurra casi íntegramente entre las paredes de una casa. Se me ocurren unas cuantas: The House that Would not Die, A Taste of Evil, Scream Pretty Peggy, Don’t Be Afraid of the Dark, Bad Ronald, etc..

#5. La importancia de un buen argumento. Tienes a una gran estrella en el ocaso de su carrera, una enorme casa donde transcurrirá la acción y ahora ya sólo falta un buen argumento. Es muy importante que la intriga tenga gancho, con una o varias sorpresas en su desarrollo. El enfoque de la trama debe ser algo tremendista y no pueden faltar los toques macabros.

En las TV Movies no hay tiempo para grandes explicaciones y a menudo la falta de sutileza en los guiones conlleva que los personajes reaccionan con naturalidad ante los hechos más bizarros. Esto es algo algo característico de las TV Movies que contribuye decisivamente a su encanto. Como la protagonista de The Devil’s Daughter, que ni se inmuta al ver el cuadro de Satán que Shelley Winters tiene en el salón:

#6. El minuto 52. La gran sorpresa de la película suele revelarse en torno al minuto 52. Es el momento del giro final, de saber quien es el asesino o de que aparezca un personaje al que creíamos muerto. Si la intriga va por otros derroteros el minuto 52 es el momento en el que las cosas se ponen muy feas y parece que todo va a acabar fatal.

#7. Pelucas. En las TV Movies son muy importantes las pelucas. Las actrices suelen llevarlas de todas formas y colores. Permite despistar al público con los cambios de look y siempre resulta muy cinematográfica. Es el accesorio imprescindible.

# 8. Patty Duke.

No nos engañemos, en las TV Movies la verdaderas estrellas son las mujeres. Casi siempre son protagonistas, a menudo se enfrentan a un terrible secreto o un gran peligro las amenaza. Viejas, jóvenes, adolescentes, no importa,  las actrices son las reinas de las TV Movies y con permiso de mi querida Karen Black nombro a Patty Duke como la reina de todas ellas. Patty es una actriz que fue muy popular en su adolescencia. Ganó el Oscar muy joven haciendo de niña sordomuda en El Milagro de Anna Sullivan y tuvo su propio show en televisión. Durante los años 70 y 80 protagonizó docenas de TV Movies, muchas de ellas de terror. Una gran actriz y un verdadero camaleón, es la actriz soñada para las TV Movies.

# 9. Inspiración clásica.

Muchas TV Movies se inspiran abiertamente en grandes clásicos del cine, Hitchcock, la Hammer o éxitos como La semilla del diablo, El Exorcista y Carrie. A veces con resultados excelentes. Por ejemplo She Waits, protagonizada por Patty Duke es una reinvención de Rebeca con toques sobrenaturales que yo prefiero mil veces a la peli de Hitch.

#10. Nombres imprescincibles: ABC Movie of the Week. Aaron Spelling. Lorimar. Dan Curtis. John Llewellyn Moxey. Bob Cobert. Billy Goldenberg. Richard Matheson.

Para terminar una lista con mis TV Movies favoritas, un top 10 que son más.

TOP 10 TV MOVIES

1. Bad Ronald (1974).

Tiene absolutamente todo lo que se le puede pedir a una TV Movie. Un argumento alucinante y un protagonista perturbado que es ya un icono: Ronald Wilby.

2. Trilogy of Terror (1975)/Dead of Night (1977)

Dos películas de Dan Curtis con el formato de film de episodios. Trilogy of Terror es un festival para los fans de Karen Black y creo que no exagero si digo que el tercer segmento “Amelia” me cambió la vida. También en Dead of Night el mejor es el tercer segmento: Bobby, obra maestra del Horror.

3. She Waits (1972)/ Curse of the Black Widow (1977)

Dos películas protagonizadas por Patty Duke. En She Waits interpreta a una mujer recién casada que empieza a revelar síntomas de estar poseída por el espíritu de la primera mujer de su marido, fallecida en extrañas circunstancias. Un argumento increíble, muy bien desarrollado con una Patty magnífica.

En Curse of the Black Widow Patty se desdobla en dos personajes, algo que aquí nos encanta. Una intriga sobre una mujer que ataca a los hombres convertida en una araña gigante.

4. A Taste of Evil (1971)/ The House that Would Not Die (1970)

Las dos TV Movies protagonizadas por Barbara Stanwyck y dirigidas por John Llewellyn Moxey son obras maestras. En ellas Barbara se revela como una gran musa del Horror. Me he hecho muy fan.

5. The Screaming Woman (1972)

Olivia de Havilland sale a pasear un domingo y se encuentra con que hay una mujer enterrada cerca de su casa que pide ayuda. El problema es que como acaba de salir de una clínica mental nadie la cree. El argumento se basa en un relato de Ray Bradbury y la peli está muy bien pero sobre todo debo decir que The Screaming Woman tiene uno de los momentos más espeluznantes de la historia de la televisión.

6. The Night Stalker (1972)/ The Night Strangler (1973)

Las dos pelis de Kolchak son imprescindibles. Ya he hablado de ellas alguna vez.

7. Duel (1971)

La obra maestra de Spielberg escrita por Richard Matheson. No necesita presentación.

8. The Stranger Within (1974)

Barbara Eden era un rostro habitual en las TV Movies. The Stranger Within es divertídisma. Un película muy realista sobre lo que supone estar embarazada.

9. The Devil’s Daughter (1973)

Shelley Winters es una actriz maravillosa que merece nuestra atención siempre. En The Devil’s Daughter está estupenda y la película es perfecta para verla con unos amigos y echar unas risas. Shelley protagonizó también Revenge (1971), sobre una mujer que encierra en el sótano al supuesto violador de su hija. Estoy seguro que si la viera la incluía en el top. Si aún no la he visto es por la pésima calidad de la copia  disponible.

10. Home for the Holidays (1972)

Cuatro hermanas se reúnen en la mansión de su moribundo padre y  poco a poco empiezan a morir asesinadas. Un primitivo slasher muy entretenido dirigido por John Llewellyn Moxey y con un cast fantástico: Eleanor Parker, Julie Harris, Jessica Walter y una juvenil Sally Field.

11. Don’t Be Afraid of the Dark (1973)

Una TV Movie mítica aunque no lograda del todo. En manos de Dan Curtis podía haber sido una de las películas más terroríficas jamás filmadas. Pertenece al poco explotado género de criaturas malignas. Mirad que ternura:

Lo más peor de Criterion

Posted in Movies with tags , on 25/02/2012 by insermini

Ok, siempre digo lo fan que soy de Criterion y lo maravilloso que es su catálogo, pero como todo en la vida tampoco el exquisito sello se libra de algunos pecadillos que, es verdad son pocos, pero los tiene. A continuación repaso en un Top 5 las películas que me provocan un aaaaarggh! cada vez que me topo con ellas. Vaya por delante que hay muchas pelis de su catálogo que no he visto y que a lo mejor debería incluir en la lista. Las dejo para una posible segunda entrega. Tampoco incluyo algunas películas que sí he visto y que aunque no me gusten mucho puedo entender que el sello las tenga en catálogo, por ejemplo varias películas de autores que no me apasionan demasiado como Antonioni, Godard o Cassavetes. En esta lista figura simple y llanamente lo más peor de Criterion, esas películas que  para mi no deberían estar ahí.

1. Chasing Amy (1997), de Kevin Smith

Recuerdo que vi esta película en su presentación en el festival de Sitges, con toda la ilusión que me hacía ver en ese marco lo nuevo de Kevin Smith. Yo era muy fans porque -como a tantos- me había encantado Clerks y Mallrats. Recuerdo salir de la proyección con el culo torcido, como no queriendo ver la realidad. Tardé un poco en asimilarlo porque a nadie le gusta ver caer a uno de sus mitos pero la realidad era esta: Chasing Amy era una mierda como un piano, una ñoñería sobre un hetero enamorado de una chica lesbiana. Se entiende que Kevin era por entonces pareja de la prota, la tal Joey Lauren Adams, que por cierto, ¿alguien sabe donde anda? Si además pienso que el chico era Ben Affleck está todo dicho. Chasing Amy, el horror.

2. The Curious Case of Benjamin Button (2008), de David Fincher

Me encantan las pelis de David Fincher. Algunas más que otras pero su nombre siempre es un incentivo para mi. Incluso creo que si no existiera Christopher Nolan sería el gran genio del cine comercial contemporáneo.

Me gustaba la idea de un hombre que nace hecho un abuelete y va rejuveneciendo hasta convertirse en un bebé y más aún, en un espermatozoide y al final, la nada. Era como una variación de El Increíble Hombre Menguante. Lo que no me esperaba era el ladrillo de tres horas que me metí entre pecho y espalda. Encontré la película engolada y fea. Ni Cate Blanchett pudo aliviar mi sufrimiento. Todas esas ideas brillantes, ese despliegue técnico, los millones de dólares, Brad y Cate, todo ello convertido en un artefacto de lo más aburrido.

3. The Royal Tenembaums (2001), de Wes Anderson

Sé que hay ahí afuera algunos devotos de Wes Anderson. Yo no lo soy. La primera película suya que me ha gustado es The Darjeeling Limited. Pienso que al cine de Wes le sobraba barroquismo y que le sentó francamente bien la austeridad y la sencillez hindú. Por fin conecté con su sentido del humor y disfruté de su película. Nada de eso me sucedió con The Royal Tennembaums y no fue por falta de ganas. Le di una y otra oportunidad. Empezaba a verla y al poco tenía que darle al stop y sacar el DVD, sintiéndome mal porque la película no me entraba y con la certeza de que yo no era cool ni moderno. Después descubrí que no estaba solo, que afuera había más gente como yo, que les pasaba lo que a mi: donde otros veían genialidad yo veía artificio, cuando otros reían yo gruñía y cuando había un plano de Bill Murray yo pensaba: pone cara de “me cago en estos indis“.

4. Hunger (2008), de Steve McQueen

No lo voy a negar. La idea de hacer este Top me vino al ver que Criterion había añadido esta perla a su catálogo. El aaaaarrrrrrggghh! que solté pudo oirse seguramente a kilómetros de distancia. Reconozco que no he visto entera la película. Me bastaron unos minutos para tener claro que la cosa no iba conmigo. Visto el aplauso que la película recibió de cierta crítica especializada pensé, bueno, no es la película, soy yo. Una historia tremenda con un lenguaje árido, vamos una peli que no te puedes poner en cualquier momento. Yo nunca encontraré ese momento. Además no me creo nada de lo que veo y lo que unos llaman estilo yo lo llamo impostura.

Steve McQueen te odio y odio que tengas la cara de llamarte así. Ya sé que tu nombre es Steve Rodney McQueen pero ¿Qué pasaría si ahora voy yo y me hago director de cine y me pongo de nombre Marlon Brando? Yo al menos nunca llevaría un gorro así para ir al set de rodaje.

No he visto Shame, pero no dudo que Criterion también la incluirá en su catálogo, porque ahora lo entiendo todo: el secreto del éxito de estas pelis se llama Michael Fassbender.

5. Armageddon (1998), de Michael Bay

El gran WTF de Criterion. Cuando me enteré de que Criterion había editado Armageddon (y también The Rock), pensé: ¿Qué me queréis decir con esto, queridos? ¿Os estáis quedando conmigo? ¿Os queréis hacer los guays? ¿O acaso queréis dotar al catálogo de un carácter orgánico y para ello recurrís al señor Bay, para que su testorena y su alto octanaje compensen los excesos minimalistas de otro santo vuestro, el señor Bresson? Sé que debe tratarse de algo relacionado con la estética del exceso, pero a mi sus pelis me ponen de los nervios. A Bresson lo amo, que conste.

De todas formas como a mi también me gusta dármelas de iconoclasta tampoco me parece mal todo esto y en el fondo debería haber obviado esta película y alinear a  Michael Bay junto a Antonioni, Godard y Cassavettes, en el párrafo de más arriba, y lo digo sin ironías.

John Waters- Best of 2011

Posted in Movies with tags , on 05/12/2011 by insermini

Pues eso, las mejores películas del año según John Waters.  Un clásico ya en el blog. Copio y pego directamente de Artforum:

1 The Skin I Live In (Pedro Almodóvar) A dark, twisted, beautiful, and, yes, funny shocker from the greatest director in the world. God bless you, Pedro Almodóvar!

2 Mildred Pierce (Todd Haynes) This elegantly shot, pitch-perfect made-for-TV melodrama makes everyone who watches secretly yearn to be a woman with issues. The best period film in decades—period.

3 Justin Bieber: Never Say Never (Jon M. Chu) I’m not kidding. A well-made doc that proves the Bieb was a child prodigy. Wait until you see Justin stick his head into the audience and shake his hair in 3-D. I screamed.

4 Hadewijch (Bruno Dumont) In this grim, fiercely uncommercial movie, a fanatical Catholic young lady from a rich family hooks up with a handsome male Muslim terrorist, and together they blow up a commuter train. Love is strange, especially when God is involved.

5 Kaboom (Gregg Araki) A sexy, well-written, end-of-the-world comedy that succeeds beyond all expectation. Doomsday never looked so hot.

6 If a Tree Falls: A Story of the Earth Liberation Front (Marshall Curry and Sam Cullman) This sad documentary debates the regrets of radicalism as a pack of lunatic-kid tree huggers get caught up in frenzied activism and are suddenly accused by the government of terrorism.

7 The Tree of Life (Terrence Malick) You’d think I’d hate this film, and I almost did—until I realized it’s the best New Age, heterosexual, Christian movie of the year.

8 I’m Glad My Mother Is Alive (Claude and Nathan Miller) This beautifully acted French film is a tragic, harrowing warning to all adoptees: Finding your real-life birth parents isn’t always such a good idea.

9 We Were Here (David Weissman) Half my friends died of AIDS, so this simple and painfully told doc on the disastrous epidemic’s effect on San Francisco is personal. If you don’t sob watching, maybe you should be dead too.

10 Uncle Boonmee Who Can Recall His Past Lives (Apichatpong Weerasethakul) A spooky, witty, never pretentious meditation on the otherworldly lust of ghosts and wild animals. Aren’t you glad art films don’t get test-screened?

Top 10 Vincent Price

Posted in Movies with tags , on 27/05/2011 by insermini

1. House of Wax (1953. André De Toth). Porque la película es un clásico de colores increíbles, además de Price sale la preciosa Phillys Kirk y tiene un montón de grandes escenas como esa persecución por oscuros callejones que me encantaría poder ver en su 3D original. Y por si fuera poco el Winslow Leach de El Fantasma del paraíso tiene bastante del Vincent Price de esta película…

2. Los Diez Mandamientos (1956. Cecil B. DeMille). No todo van a ser títulos de bajo presupuesto. También nos gusta ver a Vincent Price en una superpelícula de millones de dólares con un all star cast. Los Diez Mandamientos es posiblemente mi clásico pascuero favorito, con un reparto para caerse de culo que nos brinda la oportunidad de ver a Vincent Price vestido con ropajes egipcios en el papel de Baka, un pérfido súbdito de Ramsés.

3. The Fly (1958. Kurt Neumann). Pues eso, el clásico de oro del hombre que se convierte en mosca. Filmada en color y en un glorioso scope. Aquí Price es el hermano del científico loco. También aparece en la secuela Return of the Fly (1959), que no he visto.

4. The Tingler/ House on Haunted Hill (1959. William Castle). Las dos películas que Price protagonizó para William Castle son absolutamente maravillosas.

5. House of Usher (1960. Roger Corman). La primera película surgida del feliz fichaje de Vincent Price por parte de la AIP, con la que Corman inició la célebre serie Poe. Con el tiempo Price protagonizó la mayoría de los títulos de la serie, convirtiéndose en su imagen más reconocible. House of Usher es la adaptación más fiel de todas las que se hicieron, con un guión perfecto de Richard Matheson, una triposa foto de Floyd Crosby en pathécolor y una psicologista puesta en escena de Roger Corman. Posiblemente mi entrega favorita de toda la serie Poe, ofrece además la posibilidad de ver a Vincent Price teñido de rubio platino para la ocasión.

6. Pit and the Pendulum (1961. Roger Corman). Lo confieso, tengo gran debilidad por la serie Poe. Pit and the pendulum es una fantasía escrita por Richard Matheson a partir del relato de Poe que más allá de la imagen del péndulo nada más comparte con él,  pero no nos importa. Una película cercana al grandguignol nada continuista respecto a House of Usher y que figura en mi top 10 porque está llena de sorpresas y porque en ella podemos ver a Vincent Price compartir plano con la magnética Barbara Steele y eso es de antología.

7. Tales of  Terror (1962. Roger Corman). Otra más de la serie Poe. Tales of Terror es la primera de la serie compuesta por segmentos independientes y no sólo eso, es también la primera en mezclar terror y risas. Aunque me gusta toda entera, para mi el mejor segmento es el segundo, una combinación de El gato negro y El tonel de Amontillado. En él Price interpreta al petulante y muy estirado Fabrizio Luchresi, un experto catador de vinos que osa quitarle la mujer al borrachín protagonista, Peter Lorre.

8. Witchfinder General (1968. Michael Reeves). Imagina a Paul Verhoeven haciendo su película sobre la Inquisición española. Bueno, pues si la hubiera filmado en los 60 se parecería bastante a Witchfinder General, obra del talentoso y prematuramente desaparecido Michael Reeves. Un sádico relato en el que Vincent Price da vida a un inquisidor malo malísimo. Una peli curiosa que tiene legiones de fans.

9. The Abominable Dr. Phibes (1971. Robert Fuest). El clásico pop de Robert Fuest, con Vincent Price de nuevo como mad doctor. The Abominable Dr. Phibes es una extraña sinfonía de horror, colorida y pop de la que Brian De Palma también tomó prestadas numerosas ideas estéticas para su Fantasma del Paraíso.

10. Theater of Blood (1973. Douglas Hickox).  Vincent Price interpreta a un frustrado actor especializado en Shakespeare que decide vengarse de los críticos que le han tratado mal en el pasado. Un clásico brit del humor negro en el que Price luce los looks más extravagantes y recita a Shakespeare mientras ejecuta una por una a sus vícimas. Bravo!