Archivo para TV movies

By M.R. James

Posted in Movies with tags , , , , on 05/06/2017 by insermini

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Una de las mejores cosas que me ha pasado este año es descubrir la serie de adaptaciones que la BBC hizo durante los años 70 a partir de historias fantasmales de M.R. James y otros autores británicos. Entre 1971 y 1978 produjo 8 episodios que además de tener el tono exquisito propio del canal son las cosa más terrorífica que he visto en mucho tiempo. Atención al primero de la serie A Warning to the Curious, verdaderamente inspirador en estos tiempos en los que el cine de terror parece haber perdido su mojo, y al tercero, Lost Hearts, que es perfecto si lo que quieres es traumatizar a tus hijos de por vida.

Los fotogramas pertenecen a The Treasure of Abbot Thomas (1974).

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Mi verano con Joan Hackett

Posted in Movies with tags , , , , , , , on 05/09/2014 by insermini

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El verano se acaba y me sentiría un poco mal si no le dedico un post a Joan Hackett, porque estos últimos meses en mi casa ha sido “la actriz”. Se lo debo porque su estrella ha guiado mi playlist veraniego y gracias a ella he visto algunas buenas películas, especialmente TV movies, que me han hecho el verano más soportable. Antes de verla en The Terminal Man (1974) no sabía nada de esta actriz neoyorkina, que sin tener un físico muy llamativo consigue siempre llamar la atención en las películas en las que aparece. A Joan le va que ni pintada la frase de “tiene una belleza clásica”, lo cual en Hollywood es casi lo mismo que decir “eres fea”, de ahí a que la encasillaran en papeles de mujer inteligente, con problemas de frigidez. O al menos eso se desprende de las películas que yo he visto. En The Terminal Man interpreta a una científica muy sensibilizada con la parte humana del experimento en el que participa. Se pasa casi toda la película con un elegante vestido de fiesta negro (foto de arriba) y su presencia, tan sobria, tan gélida, queda muy bien en una película tan minimalista, tan cibernética, repleta de largos silencios.

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Ya no sé si fue casualidad o no pero a continuación la vi en Reflections of murder (1974), un remake televisivo de Las Diabólicas, en el que por supuesto interpreta a la profesora seria, de salud delicada. El papel que hizo Véra Clouzot en la versión francesa. Esta vez Joan lleva un look más severo aún, con la melena corta y un aspecto de mujer debilucha que está a punto de morir. (Por cierto escribiendo esto me doy cuenta de que las dos actrices murieron prematuramente. Joan murió a los 49 de un cáncer y Véra Clouzot, a los 46 de un paro cardíaco.)

reflections of murder 01 reflections of murder 02Joan Hackett Reflections of Murder

De nuevo, Joan está estupenda y de nuevo, su imagen venía acompañada por una música de Bach. Si en The Terminal Man la única música de la banda sonora eran las Variaciones Goldberg en versión Glenn Gould, en Reflections of Murder el leit motif es también de Bach. (Me encantan estas sincronías).

La película está muy bien y me convenció de que Joan era una gran actriz, de esas que hagan lo que hagan siempre están bien. Además, su estilo, como de actriz de Bergman, su clase, son raras en Hollywood. Se me aparecía como una musa olvidada, de final trágico, con un aura especial. ¡Y con esa música!

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Five Desperate Women (1971) es otro telefilm setentero que trata sobre el reencuentro de cinco mejores amigas de la universidad que deciden reunirse cinco años después de haber terminado sus estudios. Joan era claramente demasiado mayor para el personaje, pero esto le va muy bien al gran encanto camp de la película.

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Se trata de un simpático psycho-thriller rodado a toda prisa a partir de un guión lleno de tópicos pero que tiene varios gloriosos momentos. En la película Joan es la rara del grupo, una mujer avergonzada por su fracasada vida sentimental, que se inventa maridos que no existen. Mi momento favorito es cuando las chicas, ya bastante talluditas, deciden pasar la mañana jugando a la pelota. Joan destaca por encima del resto de sus compañeras y demostró un gran aplomo para llevar pelucas que no le quedan bien y recitar diálogos absurdos.

joan hackett five desperate women

Después vino la conexión de Joan Hackett con Anthony Perkins. Repasando su filmografía descubro esta película que se llama El fin de Sheila (1973), un whodunit a lo Agatha Christie, escrita por Anthony Perkins al alimón con Stephen Sondheim.

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Esta vez Perkins sólo firma el guión -el único que escribió- pero tres años antes Joan y ella habían compartido rodaje en el telefilm How Awful About Allan (1970. Curtis Harrington). En El fin de Sheila Joan es la esposa alcohólica de un escritor gay. Si es la asesina ya no os lo digo. La película es entretenida y tiene algún momento WTF como ver travestido a James Coburn.

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El ciclo Joan Hackett continuó con The Possessed (1977), un divertido cruce de El Exorcista y Carrie donde vuelve a hacer de mujer intelectual -es profesora otra vez- que no consigue captar la atención de los hombres, sólo que esta vez la prolongada abstinencia sexual la llevará a ser poseída por el demonio.

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Uno de los highlights de la película es cuando Joan quema vivo a un principiante Harrison Ford.

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Por si no bastaran todos estos maravillos telefilms para convertir a Joan en una de las reinas indiscutibles de los telefilms de terror todavía me quedaba por descubrir que también aparece  en uno de mis terrores favoritos, el segmento Bobby, escrito por Richard Matheson, de la película de episodios de Dan Curtis Dead of Night.

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Seguiremos peinando su filmografía, hablando de ella y recuperando cosas somo su participación en The Twilight Zone, en el episodio A Piano in the House.

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Para nosotros Joan Hackett es musa, a partir de ahora si sale en un película ya queremos verla.

Lo horrible sobre Allan

Posted in Movies with tags , , , on 15/08/2014 by insermini

how awful 01how awful 02 how awful How Awful About Allan (1970), una tv movie de Curtis Harrington.

 

Pelucas

Posted in Movies with tags , , on 09/08/2014 by insermini

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Mientras veía Five Desperate Women (1971) no pude evitar hacerle unas fotos a Stefanie Powers y su peluca. Por cierto, podéis seguirme en Instagram: @doctorinsermini.

Reflections of Murder

Posted in Movies, TV with tags , , on 03/08/2014 by insermini

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Las diabólicas, hecha TV movie en Reflections of Murder (1974).

Cambio radical

Posted in Movies with tags , , on 18/11/2013 by insermini

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Stockard Channing, de fea a guapa en The Girl Most Likely To… (1973)

La Novia Ensangrentada

Posted in Movies with tags , , on 16/11/2013 by insermini

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Y de repente, sin saber cómo ni porqué, el día más feliz de tu vida se convierte en el peor día tu vida. Bajas las escaleras con tu precioso vestido de novia manchado de sangre mientras los invitados cuchichean a tus espaldas…

The House that Cried Murder (aka The Bride, aka No Way Out), una TV movie verdaderamente loca que sabrán disfrutar los sibaritas de los telefilms setenteros. Obra maestra del rompanticismo creepy. Podéis pescarla en el mar de youtube.

¡Cuidado con el gato!

Posted in Movies with tags , on 15/10/2013 by insermini

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Uno de los momentos cumbre de The Cat Creature (1973). Un divertido telefilm dirigido por Curtis Harrington en el que consiguió reunir dos de sus grandes obsesiones: Psicosis y el cine de Val Lewton. Un cóctel que sólo podía salir bien, con un reparto como de película de Ken Anger y con actrices que llevan enormes pelucas. Se sitúa directamente entre nuestras TV Movies favoritas.

Guia Rápida de la TV Movie de terror

Posted in Movies with tags , , , on 21/07/2012 by insermini

Después de ver no sé cuantos telefilms americanos de los 70 llega el momento de recapitular y ordenar las ideas sobre este tipo de productos, que con el tiempo me siguen fascinando tanto como cuando los veía de pequeño en “Estrenos TV”. La mayoría de ellos están descatalogados y la única forma de verlos es a través de sucios ripeados, casi siempre en inglés y sin subtítulos. Quien quiera verlos tendrá que hacer algunos esfuerzos. Esperemos que algún día la situación cambie y se puedan ver en condiciones. En el post hablo exclusivamente de telefilms de misterio/terror producidos durante los años 70, la época dorada de la TV Movies.

#1. Aquí los llamamos telefilms, pero en realidad se llaman TV Movies.

#2. Su duración es de 74 minutos. Desde que empezaron a emitirse en 1969 hasta 1976 esa fue la duración estandard. Es ideal porque cuando acabas de ver la película tienes tiempo para leer un rato o cepillarte el pelo delante del espejo antes de irte a la cama. Además, a nivel narrativo exige ir al grano y no hay lugar para la pretenciosidad ni las tramas superfluas.

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#3. Viejas glorias. Las TV Movies no serían lo mismo sin grandes estrellas en el ocaso de sus carreras. Resultan más baratas que las estrellas jóvenes y dan relumbrón al reparto. Algunas de las que han desfilado por los telefilms que he visto: Bette Davis, Barbara Stanwyck, Olivia de Havilland, Shelley Winters, Joseph Cotten, Ralph Bellamy, Walter Brennan, etc…

# 4. Una gran casa. Las TV Movies se caracterizan por su economía. Pocos actores y pocos escenarios. Es habitual que la acción transcurra casi íntegramente entre las paredes de una casa. Se me ocurren unas cuantas: The House that Would not Die, A Taste of Evil, Scream Pretty Peggy, Don’t Be Afraid of the Dark, Bad Ronald, etc..

#5. La importancia de un buen argumento. Tienes a una gran estrella en el ocaso de su carrera, una enorme casa donde transcurrirá la acción y ahora ya sólo falta un buen argumento. Es muy importante que la intriga tenga gancho, con una o varias sorpresas en su desarrollo. El enfoque de la trama debe ser algo tremendista y no pueden faltar los toques macabros.

En las TV Movies no hay tiempo para grandes explicaciones y a menudo la falta de sutileza en los guiones conlleva que los personajes reaccionan con naturalidad ante los hechos más bizarros. Esto es algo algo característico de las TV Movies que contribuye decisivamente a su encanto. Como la protagonista de The Devil’s Daughter, que ni se inmuta al ver el cuadro de Satán que Shelley Winters tiene en el salón:

#6. El minuto 52. La gran sorpresa de la película suele revelarse en torno al minuto 52. Es el momento del giro final, de saber quien es el asesino o de que aparezca un personaje al que creíamos muerto. Si la intriga va por otros derroteros el minuto 52 es el momento en el que las cosas se ponen muy feas y parece que todo va a acabar fatal.

#7. Pelucas. En las TV Movies son muy importantes las pelucas. Las actrices suelen llevarlas de todas formas y colores. Permite despistar al público con los cambios de look y siempre resulta muy cinematográfica. Es el accesorio imprescindible.

# 8. Patty Duke.

No nos engañemos, en las TV Movies la verdaderas estrellas son las mujeres. Casi siempre son protagonistas, a menudo se enfrentan a un terrible secreto o un gran peligro las amenaza. Viejas, jóvenes, adolescentes, no importa,  las actrices son las reinas de las TV Movies y con permiso de mi querida Karen Black nombro a Patty Duke como la reina de todas ellas. Patty es una actriz que fue muy popular en su adolescencia. Ganó el Oscar muy joven haciendo de niña sordomuda en El Milagro de Anna Sullivan y tuvo su propio show en televisión. Durante los años 70 y 80 protagonizó docenas de TV Movies, muchas de ellas de terror. Una gran actriz y un verdadero camaleón, es la actriz soñada para las TV Movies.

# 9. Inspiración clásica.

Muchas TV Movies se inspiran abiertamente en grandes clásicos del cine, Hitchcock, la Hammer o éxitos como La semilla del diablo, El Exorcista y Carrie. A veces con resultados excelentes. Por ejemplo She Waits, protagonizada por Patty Duke es una reinvención de Rebeca con toques sobrenaturales que yo prefiero mil veces a la peli de Hitch.

#10. Nombres imprescincibles: ABC Movie of the Week. Aaron Spelling. Lorimar. Dan Curtis. John Llewellyn Moxey. Bob Cobert. Billy Goldenberg. Richard Matheson.

Para terminar una lista con mis TV Movies favoritas, un top 10 que son más.

TOP 10 TV MOVIES

1. Bad Ronald (1974).

Tiene absolutamente todo lo que se le puede pedir a una TV Movie. Un argumento alucinante y un protagonista perturbado que es ya un icono: Ronald Wilby.

2. Trilogy of Terror (1975)/Dead of Night (1977)

Dos películas de Dan Curtis con el formato de film de episodios. Trilogy of Terror es un festival para los fans de Karen Black y creo que no exagero si digo que el tercer segmento “Amelia” me cambió la vida. También en Dead of Night el mejor es el tercer segmento: Bobby, obra maestra del Horror.

3. She Waits (1972)/ Curse of the Black Widow (1977)

Dos películas protagonizadas por Patty Duke. En She Waits interpreta a una mujer recién casada que empieza a revelar síntomas de estar poseída por el espíritu de la primera mujer de su marido, fallecida en extrañas circunstancias. Un argumento increíble, muy bien desarrollado con una Patty magnífica.

En Curse of the Black Widow Patty se desdobla en dos personajes, algo que aquí nos encanta. Una intriga sobre una mujer que ataca a los hombres convertida en una araña gigante.

4. A Taste of Evil (1971)/ The House that Would Not Die (1970)

Las dos TV Movies protagonizadas por Barbara Stanwyck y dirigidas por John Llewellyn Moxey son obras maestras. En ellas Barbara se revela como una gran musa del Horror. Me he hecho muy fan.

5. The Screaming Woman (1972)

Olivia de Havilland sale a pasear un domingo y se encuentra con que hay una mujer enterrada cerca de su casa que pide ayuda. El problema es que como acaba de salir de una clínica mental nadie la cree. El argumento se basa en un relato de Ray Bradbury y la peli está muy bien pero sobre todo debo decir que The Screaming Woman tiene uno de los momentos más espeluznantes de la historia de la televisión.

6. The Night Stalker (1972)/ The Night Strangler (1973)

Las dos pelis de Kolchak son imprescindibles. Ya he hablado de ellas alguna vez.

7. Duel (1971)

La obra maestra de Spielberg escrita por Richard Matheson. No necesita presentación.

8. The Stranger Within (1974)

Barbara Eden era un rostro habitual en las TV Movies. The Stranger Within es divertídisma. Un película muy realista sobre lo que supone estar embarazada.

9. The Devil’s Daughter (1973)

Shelley Winters es una actriz maravillosa que merece nuestra atención siempre. En The Devil’s Daughter está estupenda y la película es perfecta para verla con unos amigos y echar unas risas. Shelley protagonizó también Revenge (1971), sobre una mujer que encierra en el sótano al supuesto violador de su hija. Estoy seguro que si la viera la incluía en el top. Si aún no la he visto es por la pésima calidad de la copia  disponible.

10. Home for the Holidays (1972)

Cuatro hermanas se reúnen en la mansión de su moribundo padre y  poco a poco empiezan a morir asesinadas. Un primitivo slasher muy entretenido dirigido por John Llewellyn Moxey y con un cast fantástico: Eleanor Parker, Julie Harris, Jessica Walter y una juvenil Sally Field.

11. Don’t Be Afraid of the Dark (1973)

Una TV Movie mítica aunque no lograda del todo. En manos de Dan Curtis podía haber sido una de las películas más terroríficas jamás filmadas. Pertenece al poco explotado género de criaturas malignas. Mirad que ternura:

Something Evil, 1972

Posted in Movies with tags , , on 17/07/2012 by insermini

En pleno research de TV movies añejas he visto Something Evil, una de las películas perdidas de Steven Spielberg, emitida por la CBS en 1972 que no es tan buena como Duel – su TV movie más famosa- pero tiene el atractivo de pertenecer al género de terror. ¿Y cómo es? ¿Vale la pena? Pues la respuesta es no… a no ser que os interese mucho conocer los orígenes de Spielberg. Lo que ofrece la película es la arquetípica historia de “familia media americana se instala en casa poseida por fuerzas ocultas”. Una historia que quizá entonces fuera guay pero que ahora sólo provoca indiferencia.

Con todo la película no es en absoluto mala y tiene a buenos actores como Sandy Dennis y a Darren McGavin. El guión es bastante flojo pero en sus primeros pasos en la industria Spielberg no quería ver su nombre en los créditos de una basura televisiva así que se esmeró en darle a la película un empaque visual que no suele tener este tipo de productos -en aquella época estas TV movies se filmaban a toda prisa con cuatro duros y sin tiempo para sutilezas.

Me hubiera gustado empezar el post de una manera efectista afirmando que Something Evil es la película más personal de Steven Spielberg, porque hacia el final no podía evitar verla como una pequeña vendetta de un veinteañero Spielberg hacia sus progenitores. El niño que tanto sufre en la película se llama Steven y la historia de terror sobre una casa poseída por fuerzas demoníacas acaba convertida en la historia de una familia en crisis que se resiente demasiado de las ausencias del padre y cuya madre empieza a desatender a los hijos. Todos sabemos lo mucho que traumatizó a Spielberg el divorcio de sus padres, y si en la vida real no pudo evitarlo al menos en el cine se dio el gusto de ponerle a la historia un happy end. El amor triunfa, espanta a las fuerzas diabólicas y la familia vuelve a estar unida.

Trilogy of Terror (# 3), 1975

Posted in Movies with tags , , , on 15/07/2012 by insermini

El tercer segmento de Trilogy of Terror, protagonizado por Karen Black y el diabólico muñeco Zuni capturado à la Bullet Park, que ya tenía ganas yo de hacer algo así.

Beware!

Posted in Movies with tags , , , , on 15/07/2012 by insermini

Karen Black atacada por el muñeco Zuni en Trilogy of Terror (1975). Uno de los momentos de oro en la historia de las TV movies.